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Les effets de la caféine sur le cerveau et le corps

Les effets de la caféine sur le cerveau et le corps

Beaucoup d'entre nous ne peuvent pas commencer une bonne journée sans une bonne tasse de café. Cette boisson exquise est devenue le meilleur compagnon pour la plupart des adultes aujourd'hui.

Le contenu

  • 1 La caféine, un excellent stimulant
  • 2 Que se passe-t-il lorsque nous buvons du café?
  • 3 La caféine contrecarre les effets de l'adénosine
  • 4 La caféine augmente le niveau d'adrénaline
  • 5 Améliorez notre humeur
  • 6 Produit une activation des lobes frontaux
  • 7 Diminuer les fonctions hippocampiques
  • 8 diminue l'appétit, mais pour une courte période
  • 9 Aide certains médicaments à agir plus rapidement
  • 10 performances sportives
  • 11 Peut provoquer des brûlures d'estomac
  • 12 Reste longtemps dans le corps
  • 13 Boire du café peut prolonger la vie

La caféine, un excellent stimulant

L'ingrédient actif du café est la caféine, le médicament psychoactif le plus utilisé au monde.. L'une des choses qui est rarement mentionnée à propos de la caféine est qu'en fait, c'est une drogue. En fait, c'est la drogue psychoactive la plus utilisée dans le monde, et c'est pourquoi nous ne la considérons probablement pas comme une drogue. Cela fonctionne au niveau chimique en nous offrant ce regain d'énergie que nous voulons tant le matin. Mais comment l'ensemble du processus fonctionne-t-il scientifiquement et pourquoi certaines personnes ont-elles besoin de plus de café pour rester éveillées que d'autres?

La caféine elle-même C'est un stimulant puissant avec des effets positifs et négatifs. La plupart d'entre nous se sentent plus alertes, éveillés et attentifs, mais trop de caféine peut également être contre-productive.

Cette substance affecte un grand nombre de processus dans notre corps, y compris notre digestion, notre métabolisme et notre vision.

Que se passe-t-il lorsque nous buvons du café?

Comme nous l'avons dit, la caféine a des effets psychoactifs et change la façon dont nous nous sentons et interagissons avec le monde qui nous entoure.

La caféine est un alcaloïde cristallin naturel, amer, blanc et cristallin. Les alcaloïdes sont des composés qui contiennent une grande quantité d'azote. D'autres médicaments populaires, tels que morphine, cocaïne et nicotine, ce sont aussi des alcaloïdes.

Le neuroscientifique de Harvard, Charles Czeisler, a émis l'hypothèse que la caféine, combinée à l'électricité, permet aux humains de s'échapper modèles naturels de sommeil et de réveil, leur libérant le rythme biologique naturel. Ce changement, écrit-il dans le National Geographic, a permis la «grande transformation de l'effort économique humain de la ferme à l'usine».

La caféine contrecarre les effets de l'adénosine

Il est normal de se fatiguer au fil de la journée: notre cerveau produit naturellement une molécule appelée adénosine à partir du moment où nous nous réveillons et jusqu'à ce que nous nous endormions. Les scientifiques pensent que cela nous aide à nous coucher la nuit, car ce produit chimique a le pouvoir de nous engourdir.

Au niveau chimique, La caféine est structurellement similaire à l'adénosineAinsi, lorsque nous buvons du café, la caféine se lie aux récepteurs de l'adénosine dans notre cerveau, nous empêchant d'avoir sommeil. Après que la caféine provoque une augmentation de l'activité des récepteurs de l'adénosine, l'hypophyse réagit en libérant des hormones. Ces hormones à leur tour font les glandes surrénales produisent de l'adrénaline. Cette hormone provoque ce qu'on appelle la réaction de «lutte ou fuite», ce qui rend le cerveau et le corps de la personne prêts à se défendre en cas d'urgence. Par conséquent, cela nous met en alerte et nous pouvons travailler plus rapidement.

Pour ceux d'entre nous qui boivent régulièrement du café en grande quantité, notre cerveau développe plus de récepteurs d'adénosine, donc plus de café est nécessaire pour nous tenir éveillés. Cela explique également pourquoi nous devenons des sujets épuisés lorsque nous essayons de «détoxifier» le café, car avoir plus de récepteurs d'adénosine signifie que nous absorbons plus dans notre cerveau. C'est pourquoi notre tasse de café du matin peut soudainement se transformer en deux: plus nous avons de récepteurs, plus nous aurons besoin de caféine pour couvrir les récepteurs.

Au fil du temps, cependant, l'adénosine élimine l'effet de la caféine et crée de nouveaux récepteurs afin que la molécule induisant le sommeil recommence à s'engager.

La caféine augmente le niveau d'adrénaline

La caféine excite nos cellules cérébrales, ce qui revient à dire à notre centre de contrôle hormonal de l'hypophyse que nous sommes en situation d'urgence. La glande pituitaire indique à son tour aux glandes surrénales (situées au-dessus des reins) d'inonder le corps d'adrénaline.

C'est ainsi que La caféine augmente l'apport d'adrénaline, ce qui augmente la fréquence cardiaque, pompe plus de sang vers le corps et ouvre les voies respiratoires. Dans cet état d'excitation, nous avons tendance à être plus irritable, anxieux et notre charge émotionnelle est plus élevée. Bien que cela puisse être utile pour fuir quelqu'un ou pour se défendre dans un combat, l'agression ne sert pas à grand-chose dans des situations plus délicates, telles que négocier lors d'une réunion ou répondre à un SMS.

De plus, la caféine empêche la dopamine d'être réabsorbée dans le système, laissant ce neurotransmetteur qui nous fait sentir bien rester plus longtemps dans notre cerveau. Du côté négatif, cet effet de la dopamine est également ce qui rend le café si addictif, alors gardez cela à l'esprit la prochaine fois que vous regarderez cette deuxième (ou quatrième) tasse de café.

Il améliore notre humeur

Comme stimulant du système nerveux central (SNC), La caféine augmente non seulement la vigilance, mais elle peut également améliorer votre humeur.

Cela est dû au même effet bloquant de l'adénosine qui nous rend plus alerte expliqué dans le point précédent. En bloquant les effets relaxants de l'adénosine, la caféine permet à la dopamine et à la glutamine (un autre stimulant naturel produit par le cerveau) d'augmenter, ce qui nous rend être plus alerte, moins ennuyé et améliore l'humeur.

Fait intéressant, certaines études ont trouvé un lien entre la consommation de caféine et un risque moindre de dépression, surtout lorsqu'il est consommé sous forme de café. La recherche a même suggéré que la caféine réduit le risque de suicide, du moins pour les hommes. Cependant, au moins une de ces études n'a trouvé ce lien qu'avec le café caféiné, pas avec le thé, bien que d'autres aient trouvé le même effet pour le thé aussi.

Produit une activation des lobes frontaux

Le Dr Florian Koppelstaetter et ses collègues de l'Université médicale d'Innsbruck en Autriche ont présenté une étude en 2005 qui montrait que La consommation de caféine active les lobes frontaux du cerveau. Ces zones sont responsables de la mémoire et de l'attention à court terme. Par conséquent, la caféine peut augmenter ces fonctions chez une personne.

Améliorez notre mémoire

Il parait La caféine améliore certains types de mémoire, en particulier la capacité de se souvenir des listes de mots et des informations directes, dans certaines (mais pas toutes) études. Certaines recherches montrent que cela aide ces souvenirs à "coller" à notre cerveau, ce qui facilite la mémorisation de ces informations plus tard. Cependant, cette amélioration semble être plus forte pour les personnes qui ne sont pas encore "accrochées" à la caféine.

Une étude récente indique également que les extravertis obtiennent de meilleurs résultats dans la mémoire de travail avec la caféine que les introvertis. Cela peut expliquer pourquoi certaines études ont observé un effet plus significatif que d'autres. Stephen Braun, auteur du livre "Buzz: la science et la connaissance de l'alcool et de la caféine", il explique que les réactions à la caféine varient considérablement d'un individu à l'autre: alors qu'une personne peut développer un haut niveau de réaction, une autre ne remarquera pratiquement pas ses effets.

Quoi qu'il en soit, trop de caféine peut entraîner une baisse des performances dans tous les domaines.

Augmenter notre durée d'attention

L'une des raisons les plus courantes pour lesquelles les gens boivent du café ou du thé avec de la caféine est de les aider à se concentrer sur une tâche, et ce n'est pas surprenant: l'un des effets mentaux les plus clairs de la caféine est concentration accrue, en particulier pour quelqu'un qui est fatigué.

La recherche montre que les conducteurs commerciaux qui parcourent de longues distances sont beaucoup moins susceptibles de tomber s'ils consomment de la caféine de quelque manière que ce soit: café, thé, pilules ou boissons énergisantes.

Cependant, la plupart des gens connaissent également la nervosité de la caféine et savent qu'il peut être difficile de se concentrer sur quoi que ce soit après avoir trop consommé.

Diminue les fonctions hippocampiques

Les effets à long terme de la caféine ne sont pas si agréables. Le Dr Han Me et ses collègues de l'Université nationale de Pusan ​​en Corée ont rapporté dans une étude publiée en 2005 que La consommation à long terme de faibles doses de caféine diminue les fonctions hippocampiques. Cette zone du cerveau est responsable de la mémoire et de l'apprentissage à long terme. Les auteurs ont conclu que, bien que la caféine puisse améliorer la vigilance d'une personne pendant une courte période, elle ralentit en fait l'apprentissage et la mémoire à long terme en diminuant la fonction de l'hippocampe.

Diminue l'appétit, mais pour une courte période

Une tasse de café diminuera probablement notre appétit pendant une courte période, mais il y a peu ou pas aucune preuve que la prise de caféine comme une habitude régulière peut garder la faim à distance ou aider à perdre du poids.

La plupart des études qui analysent l'effet de la caféine sur l'appétit ont été insignifiantes ou ont été réalisées uniquement chez les animaux, ce qui rend difficile de déterminer si les résultats obtenus s'appliqueraient également aux personnes de manière plus générique.

Il aide certains médicaments à agir plus rapidement

Si vous en avez déjà eu migraines ou souffrez de maux de tête sévères Habituellement, vous avez probablement pris des médicaments comme l'ibuprofène ou le paracétamol pour le contrer. Les plus spécifiques combinent l'un de ces deux actifs à la caféine.

En effet, il existe des preuves que La caféine aide certains médicaments à soulager la douleurpar exemple le l'acétaminophène et l'aspirine ont un effet plus rapide, durent plus longtemps et sont plus efficaces.

Dans une étude réalisée en 2007 par le Département de pharmacologie de l'Université d'Erlangen-Nuremberg, dans laquelle certains sujets ont pris des pilules avec une combinaison de caféine et de paracétamol, d'autres uniquement du paracétamol ou uniquement de la caféine, et ce dernier un placeboIl a été constaté que ceux qui ont pris les deux composés ensemble ont remarqué une diminution plus forte des symptômes de la douleur, un effet qui avait également tendance à durer plus longtemps.

Performance sportive

La caféine est l'une des substances les plus couramment utilisées pour améliorer les performances sportives.

S'il est correctement dosé, il peut apporter aux athlètes des améliorations notables de leurs performances, tant qu'ils ne l'utilisent pas de manière excessive dans leur vie quotidienne.

Il peut provoquer des brûlures d'estomac

Bien qu'une tasse de café chaud puisse sembler une boisson réconfortante lorsque nous nous sentons froids ou fatigués, La caféine augmente également les niveaux d'acide gastrique. Cela peut provoquer des brûlures d'estomac, mais est particulièrement nocif si nous souffrons d'ulcères.

Il reste longtemps dans le corps

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi une tasse de café que nous avons prise l'après-midi ou même à midi nous empêche de dormir la nuit?

Apparemment pour que seulement la moitié de la caféine ingérée disparaît de notre corps, cela devrait prendre 5 à 6 heures, donc une tasse de café que nous avions à 16 heures. pourrait nous faire ressentir la moitié de ses effets à 22 heures. Si cela suffit pour nous garder éveillés et assez alertes jusqu'à tard, c'est une bonne idée de planifier en conséquence.

Boire du café peut prolonger la vie

Deux études récentes ont montré que les personnes qui boivent beaucoup de café sont moins susceptibles de mourir prématurément.

Les chercheurs ont analysé le régime alimentaire et la santé de milliers de personnes et ont suggéré que les buveurs de café moins susceptibles de mourir d'une maladie cardiaque, d'un cancer et du diabète, entre autres.

Cependant, Café décaféiné Il semble transmettre bon nombre de ces mêmes avantages pour la santé sans les effets contre-productifs de la caféine, donc même si vous cherchez à réduire votre consommation, vous pouvez continuer à profiter de ses avantages.

Les références

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