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Les femmes sont-elles meilleures en multitâche ?

Les femmes sont-elles meilleures en multitâche ?

J'ai observé plusieurs occasions où les femmes sont meilleures en multitâche que les hommes. Il n'est pas rare de voir une dame conduire une voiture, se maquiller et parler au téléphone en même temps. Une fois, j'ai travaillé dans un centre d'appels et les femmes ont pu parler au téléphone avec un client et effectuer avec succès une deuxième tâche sans trop de perturbations. D'après mon expérience, les hommes ont eu du mal avec une combinaison de tâches identique ou similaire.

Existe-t-il des recherches qui corroborent mes preuves anecdotiques ?


Réponse courte

Il n'y a aucune preuve cohérente du fait que les femmes sont meilleures que les hommes en multitâche. Nous savons que le multitâche est préjudiciable à la performance, qu'il soit forcé ou programmé. Les femmes semblent être plus aptes à planifier quand effectuer plusieurs tâches à la fois et, en fait, le font moins souvent que les hommes. Contre-intuitivement, les femmes peuvent donner l'impression d'être meilleures en multitâche parce qu'elles le font moins souvent.

Longue réponse

L'idée que les femmes sont de meilleures multitâches est profondément ancrée dans notre société. Il existe même une explication évolutive expliquant pourquoi cela peut être le cas. Comme paraphrasé par Ren, Zhou et Fu (2009) :

[… ] les femelles qui restaient à la maison ne pouvaient pas se permettre de se concentrer uniquement sur la préparation des aliments parce que la progéniture ne peut pas être laissée à elle-même. Autrement dit, la structure de la société humaine primitive exerçait une forte pression de sélection contre les femelles incapables de jongler avec plusieurs corvées.

Les femmes sont meilleures
Dans des expériences contrôlées, les gens ont même trouvé des preuves (Stoet et al, 2013 ; Ren et al, 2009) qui soutiennent que les femmes sont de meilleures multitâches. Dans l'étude de Stoet et al, des stimuli ont été montrés qui avaient deux dimensions (forme et remplissage) dont chacune avait deux caractéristiques (qui déterminaient sur quel bouton appuyer). Ce n'est que lorsque le stimulus a été présenté qu'il est devenu évident sur quelle dimension le participant devait se concentrer. Les résultats ont montré que 120 femmes ont réalisé des performances significativement meilleures sur la tâche, par rapport à 120 hommes. Comme vous pouvez le voir sur la figure, l'effet n'est cependant pas si important. Avec suffisamment de participants, chaque effet mineur deviendra significatif à un moment donné.

Dans l'étude de Ren, les participants devaient effectuer une tâche go-nogo, suivie d'une tâche flanker (identification de la cible). Dans une condition simple (toujours aller, suivi d'une tâche de flanker), hommes et femmes étaient, en quelque sorte, monotâches la tâche de flanker. Dans la condition hiérarchique, les participants devaient prendre une décision sur les deux go-nogo, ce qui déterminait si la tâche de flanker devait être effectuée. Il y a deux notions importantes que nous devons considérer ici. Tout d'abord, les femmes ont amélioré les conditions hiérarchiques ! C'est très surprenant étant donné que le consensus général est que le multitâche est préjudiciable à la performance. La performance aux tâches secondaires, par exemple, est même utilisée comme mesure de la charge de travail mentale (Wickens, 1983 ; Kaber, 1999).

Cette observation surprenante peut s'expliquer par la notion des auteurs eux-mêmes (qui est la deuxième notion) : la tâche à accomplir n'est pas nécessairement multitâche au sens de basculement rapide entre des tâches (souvent sans lien). Au lieu de cela, je pense que la tâche de cette étude doit être considérée comme une monotâche séquentielle, dans laquelle la première tâche détermine comment la seconde doit être exécutée.

Les femmes ne sont pas meilleures
Une autre étude a examiné les capacités multitâches entre hommes et femmes à l'aide de sudokus et de mots croisés (Buser et Peter, 2011). Les tâches étaient soit exécutées (1) séquentiellement, (2) multitâches forcées ou (3) librement planifiées. Les résultats ont montré que pendant le multitâche forcé et le multitâche librement planifié, les performances ont chuté de manière significative par rapport à l'exécution de tâches séquentielles. Aucune différence entre les sexes n'a été trouvée ici.

Alors pourquoi pensons-nous que les femmes sont de meilleures multitâches ?

Stoet et al, ont réalisé deux expériences. Dans la deuxième expérience, trois autres tâches écologiques valides devaient être effectuées simultanément, pour lesquelles les participants disposaient de huit minutes au total. L'ordre dans lequel elles devaient être exécutées dépendait des participants. Ici, des différences moins évidentes ont été trouvées. Dans deux des tâches, il n'y avait pas de différence significative de performance. Une tâche, la tâche de recherche de clés, a montré que les femmes étaient significativement meilleures. Cependant, nous devons à nouveau nous demander, est-ce à cause de leur capacité multitâche?

Parce que les participants pouvaient décider quand et comment effectuer la tâche (monotâche séquentielle ou multitâche), ils étaient en charge de la planification. Il a été démontré que les gens sont généralement mauvais dans ce domaine et que les performances sont toujours affectées (Katidioti, 2014 ; voir également le ROI prouvable pour les périodes de repos des centres d'appel ? ; Buser et Peter). Ce que Buser et Peter ont découvert, cependant, c'est que les femmes sont moins enclines à effectuer plusieurs tâches à la fois par rapport aux hommes lorsqu'elles ont le choix. Si c'est effectivement le cas, cela peut expliquer le fait que les femmes ont mieux réussi à la tâche de recherche clé.


Les femmes sont nettement meilleures en multitâche que les hommes

Les femmes sont meilleures que les hommes pour effectuer plusieurs tâches selon une nouvelle recherche d'une équipe de psychologues comprenant des chercheurs de l'Université du Hertfordshire.

Les femmes peuvent jongler avec différentes tâches en même temps, tandis que les hommes ont du mal à faire plus d'une chose à la fois sont des croyances répandues. Bien que ces notions soient largement répandues, très peu de recherches ont même examiné de telles notions. Cependant, de nouvelles recherches des universités de Hertfordshire, Glasgow et Leeds viennent de paraître dans BMC Psychologie soutient la proposition selon laquelle les femmes sont meilleures en multitâche.

Keith Laws, professeur de neuropsychologie cognitive à l'Université du Hertfordshire, a déclaré : « Nous avons tous entendu des histoires sur des hommes incapables d'effectuer plusieurs tâches à la fois et ne pouvant se concentrer que sur une chose à la fois. Et aussi des histoires de femmes capables de gérer plusieurs activités en même temps.

« Grâce à une série de deux expériences, nous avons mesuré la capacité des personnes à effectuer plusieurs tâches simultanément ou très rapidement. Et les résultats ont montré que les femmes avaient un avantage distinct dans les deux types de multitâche.

Dans la première expérience, 120 hommes et 120 femmes ont participé à un défi informatique conçu pour mesurer leurs capacités à changer de tâche. Les participants ont effectué deux tâches séparément avant d'être invités à les effectuer toutes les deux dans le même test.

Bien que les hommes et les femmes aient exécuté les tâches séparées avec la même vitesse et la même précision, les hommes étaient plus lents que les femmes sur les tâches mixtes. Les réponses des femmes étaient environ 61 % plus lentes, tandis que celles des hommes étaient 77 % plus lentes, ce qui suggère que les femmes ont un avantage sur les hommes dans ce type de multitâche.

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Dans la deuxième expérience, un groupe différent de quarante-sept hommes et quarante-sept femmes a été testé pour mesurer leur réponse au multitâche dans des tâches plus courantes de la vie réelle.

Dans un délai prédéfini, il leur a été demandé d'esquisser comment ils tenteraient de rechercher un jeu de clés perdues dans un champ pour trouver des symboles de restaurant sur une carte de la ville de Philadelphie (pour tester leur niveau d'attention quotidien) et résoudre des questions arithmétiques simples. Les tâches ont été choisies pour tester leurs capacités de planification et de stratégie, leur contrôle de l'attention et la manipulation d'informations simples sous la pression du temps.

Il appartenait aux participants de décider comment répartir le temps entre chaque tâche et on leur a également dit de s'attendre à un appel téléphonique à un moment donné pendant le test - auquel ils pouvaient choisir de répondre ou non. S'ils répondaient au téléphone, on leur posait une série de questions de connaissances générales supplémentaires pour ajouter au fardeau.

Dans cette série de tests, les femmes ont obtenu des scores significativement plus élevés pour la tâche de recherche clé, ce qui suggère qu'elles sont meilleures dans les tâches qui nécessitent un contrôle cognitif de haut niveau, en particulier la planification, la surveillance et l'inhibition.

Dans l'ensemble, les résultats des deux expériences soutiennent l'idée que les femmes sont meilleures en multitâche que les hommes. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour fournir des explications sur les raisons précises pour lesquelles les femmes semblent être de meilleures multitâches.

Le papier de l'équipe, 'Les femmes sont-elles meilleures que les hommes pour le multitâche?', est publié aujourd'hui dans la revue Open Access Psychologie BMC (BMC Psychologie 2013, 1:18 doi:10.1186/2050-7283-1-18). La recherche a été financée par une subvention de la British Academy.


Les femmes sont de meilleures multitâches que les hommes, selon une étude

Des preuves anecdotiques ont longtemps soutenu l'hypothèse selon laquelle le beau sexe est aussi le sexe « faire un tas de choses en même temps ». Et maintenant, une étude réalisée au Royaume-Uni aide à soutenir l'idée que les femmes sont meilleures en multitâche que les hommes.

Dans une série de deux expériences, des psychologues de l'Université du Hertfordshire, de l'Université de Glasgow et de l'Université de Leeds ont opposé des hommes à des femmes pour voir s'ils pouvaient donner une certaine crédibilité scientifique à cette croyance répandue selon laquelle les femmes sont meilleures que les hommes en multitâche.

la première expérience, 120 hommes et 120 femmes ont joué à un jeu informatique dans lequel on leur a demandé d'effectuer deux tâches indépendamment l'une de l'autre. Les deux sexes ont effectué ces tâches individuelles avec la même vitesse et la même précision. Mais lorsque les participants ont été invités à effectuer les deux tâches en même temps, les femmes ont été plus rapides, leurs réponses n'ont été ralenties que d'environ 61% par rapport à la première tâche, tandis que celles des hommes ont été ralenties d'environ 77%.

Selon les chercheurs, les résultats de cette expérience suggèrent que les femmes sont plus aptes que les hommes à passer rapidement d'une tâche à l'autre. Les femmes ont également mieux réussi dans la deuxième expérience, dans laquelle les deux sexes ont été mis à l'épreuve en effectuant un ensemble de tâches courantes et réelles - comme esquisser un plan pour retrouver un jeu de clés perdu, localiser différents restaurants sur un plan de la ville et résoudre des problèmes arithmétiques simples. Les participants (47 hommes et 47 femmes) disposaient d'un certain temps pour effectuer ces différentes tâches simultanément. Pour compliquer encore les choses, les participants devaient également composer avec une sonnerie de téléphone qui, si elle répondait, les invitait à répondre à des questions de connaissances générales.

Les femmes se sont également avérées meilleures dans certains types de multitâches « du monde réel ».

"Les hommes et les femmes ne différaient pas de manière significative pour résoudre des problèmes arithmétiques simples, rechercher des restaurants sur une carte ou répondre à des questions de connaissances générales au téléphone, mais les femmes étaient nettement meilleures pour concevoir des stratégies pour localiser une clé perdue", écrivent les chercheurs en ligne dans la revue BMC Psychologie.

Peut-être plus important encore, les femmes ont obtenu des scores beaucoup plus élevés que les hommes sur la tâche de recherche clé, ce qui a amené les chercheurs à soupçonner que les femmes pourraient posséder un niveau de contrôle cognitif plus élevé que les hommes, en particulier lorsqu'il s'agit de planifier, de surveiller et d'inhiber le comportement.

Les chercheurs mettent en garde contre les généralisations basées sur cette étude car il existe très peu de preuves expérimentales de différences multitâches entre les hommes et les femmes. "Au lieu de cela, nous espérons que d'autres chercheurs viseront à reproduire et à développer nos découvertes", écrivent-ils.

Même ainsi, les humains dans l'ensemble ne sont peut-être pas des multitâches naturels, car la recherche a suggéré que la division de l'attention entre plusieurs tâches peut mettre le cerveau à rude épreuve. Diviser l'attention entre plusieurs activités est éprouvant pour le cerveau et peut souvent se faire au détriment de la productivité réelle, a déclaré Arthur Markman, professeur au département de psychologie de l'Université du Texas à Austin.

"Il y a un petit nombre de personnes qui sont des multitâches décents - ce concept de" supertâche "- mais au mieux, c'est peut-être 10 pour cent de la population, donc il y a de fortes chances que vous n'en fassiez pas partie", a déclaré Markman à LiveScience en juin. . "Les recherches là-bas vous diront qu'il y a quelques personnes qui sont bonnes dans ce domaine, mais ce n'est probablement pas vous."


Les femmes ne sont pas meilleures en multitâche que les hommes, selon une étude

De nouvelles recherches ont révélé que le sexe ne fait aucune différence dans la capacité d'une personne à effectuer plusieurs tâches à la fois.

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Que ce soit le résultat de preuves anecdotiques ou de stéréotypes de genre, la croyance selon laquelle les femmes sont meilleures en multitâche que les hommes est très répandue.

En fait, dans une enquête de 2015, 80% des personnes interrogées étaient convaincues que les femmes avaient de meilleures capacités multitâches que les hommes.

Mais que dit la science ?

De nouvelles recherches brisent ce mythe. Patricia Hirsch, de l'Institut de psychologie de l'Université d'Aix-la-Chapelle en Allemagne, et ses collègues ont décidé de « mettre ce stéréotype à l'épreuve ».

Les chercheurs ont demandé à 96 participants (48 hommes et 48 femmes) de participer à deux types de tests : un test à changement de tâche et un test à double tâche.

Hirsch et ses collègues ont publié leurs découvertes dans la revue PLOS Un .

Le terme multitâche décrit l'exécution d'un ensemble de tâches différentes dans une période de temps limitée.

S'engager dans le multitâche nécessite une plus grande demande cognitive, car cela implique un «chevauchement temporel des processus cognitifs impliqués dans l'exécution de ces tâches».

En d'autres termes, faire plusieurs choses en même temps demande plus d'énergie cognitive que de les faire une à la fois.

En réalité, plutôt que de faire plusieurs choses à la fois, le cerveau humain bascule rapidement entre les tâches pendant le multitâche, ce qui met à rude épreuve l'attention et les ressources cognitives.

Pour tester les différences entre les sexes dans les capacités multitâches, Hirsch et ses collègues ont demandé aux participants de s'engager dans deux séries d'activités.

Dans la première série d'expériences, appelée « multitâche simultanée » ou « double tâche », les chercheurs ont demandé aux participants de prêter attention à deux tâches en même temps.

Dans la deuxième série d'expériences, appelée « multitâche séquentielle » ou « commutation de tâches », les participants devaient changer d'attention entre les tâches.

Pour les deux paradigmes de test, les participants devaient « classer les lettres comme consonnes ou voyelles et les chiffres comme impairs ou pairs » à l'aide de leur index et de leur majeur.

L'équipe a présenté les stimuli à gauche et à droite d'un point de fixation au milieu d'un écran. Celles-ci correspondaient spatialement aux touches sur lesquelles les participants devaient appuyer pour catégoriser les lettres et les chiffres.

"Les stimuli présentés à gauche de la croix de fixation ont été classés avec les touches Y et X d'un clavier QWERTZ et les stimuli apparaissant à droite de la croix de fixation avec les touches N et M."

Dans la configuration multitâche simultanée, les chercheurs ont présenté les stimuli en même temps, tandis que dans la configuration multitâche séquentielle, ils les ont présentés alternativement.

Au cours des expériences, les chercheurs ont mesuré le temps de réaction des participants et la précision des tâches.

Les résultats des expériences ont révélé que le multitâche a eu des conséquences néfastes sur le temps de réaction et la précision chez les hommes et les femmes. Le coût multitâche de ces deux mesures était important et comparable entre les hommes et les femmes.

De plus, dans trois processus cognitifs sous-jacents – mise à jour de la mémoire de travail, engagement et désengagement des tâches et inhibition – les hommes et les femmes ont obtenu des résultats tout aussi bons, voire mauvais, lorsqu'ils ont essayé d'effectuer plusieurs tâches à la fois.

« Les résultats actuels suggèrent fortement qu'il n'y a pas de différences substantielles entre les sexes dans les performances multitâches entre les paradigmes de changement de tâche et de double tâche. »

Patricia Hirsch


Pourquoi le cerveau des femmes est meilleur que celui des hommes pour le multitâche : la puissance du cerveau liée à l'âge et au sexe

Nous vivons dans une culture connectée 24h/24 et 7j/7 qui nous permet de nous rendre au travail, de lire un livre et de payer les factures sur nos smartphones en même temps. Cette capacité à gérer plusieurs choses, à établir des priorités et à s'adapter aux conditions changeantes peut être plus facile pour les femmes que pour les hommes. Une étude récente en Physiologie humaine ont découvert que les hommes ont besoin de plus de matière grise que les femmes lorsqu'ils effectuent plusieurs tâches à la fois.

"Nos résultats suggèrent que les femmes pourraient trouver plus facile que les hommes de changer d'attention et que leur cerveau n'a pas besoin de mobiliser des ressources supplémentaires pour le faire, contrairement au cerveau masculin", a déclaré Svetlana Kuptsova, auteur de l'étude et membre du National Research University Higher School of Economics Laboratoire neurolinguistique, dans un communiqué.

Des recherches antérieures ont montré que les femmes trouvent plus facile que les hommes d'effectuer plusieurs tâches et de basculer entre les tâches. Bien que les deux sexes aient du mal à faire face aux priorités de jonglerie, les hommes souffrent plus en moyenne. Les femmes étaient plus aptes à sauter entre les courriels entrants, les appels téléphoniques et les affectations, tout en entrant et en sortant des réunions. Cependant, les femmes comme les hommes ont ralenti et fait plus d'erreurs en changeant de tâche et en essayant de travailler plus vite.

Les chercheurs suggèrent que les femmes passent plus de temps à réfléchir au début, tandis que les hommes sont plus impulsifs et interviennent trop rapidement. Cela implique que les femmes sont mieux équipées pour arrêter et traiter ce qui se passe devant elles dans une situation stressante et complexe. Cependant, Kuptsova et ses collègues notent qu'il n'y a aucune explication quant aux zones du cerveau masculin et féminin qui réagissent différemment, et pourquoi cela est si peu clair.

Un total de 140 volontaires sains, dont 69 hommes et 71 femmes entre 20 et 65 ans ont été impliqués dans la série d'expériences. Kuptsova et ses collègues ont demandé aux participants d'effectuer un test qui nécessitait de changer d'attention entre le tri des objets en fonction de la forme (rond ou carré) et du nombre (un ou deux), dans un ordre pseudo-aléatoire en utilisant l'IRM fonctionnelle. De plus, des tests neuropsychologiques ont été effectués, notamment le D-KEFS Trail Making Test, qui mesure la capacité des participants à changer d'attention, et le test Wechsler Memory Scale pour mesurer leur mémoire auditive et visuelle.

Malgré le sexe et l'âge, le multitâche implique toujours l'activation de certaines régions du cerveau, en particulier l'activation des zones préfrontales dorsolatérales, qui sont impliquées dans une variété de comportements complexes, y compris la planification, et qui ont une forte influence sur le développement de la personnalité. Les autres zones comprennent les aires motrices supplémentaires, qui contribuent au contrôle du mouvement, les lobes pariétaux inférieurs, concernés par le langage, les opérations mathématiques et l'image corporelle, en particulier le gyrus supramarginal et le gyrus angulaire et le gyrus occipital inférieur, qui sont impliqués dans le traitement visuel. centre.

Les femmes ont besoin de moins de puissance cérébrale que les hommes pour effectuer plusieurs tâches à la fois. Photo gracieuseté de Pexels, domaine public

"Nous savons qu'une activation et une implication plus fortes de zones supplémentaires du cerveau sont normalement observées chez les sujets confrontés à des tâches complexes", a déclaré Kuptsova.

Des différences entre les sexes ont été trouvées en ce qui concerne l'activation du cerveau lors du changement de tâche chez les participants de moins de 45 à 50 ans, tandis que ceux de 50 ans et plus n'ont montré aucune différence entre les sexes dans l'activation du cerveau ou la vitesse de changement de tâche. Les chercheurs notent que les hommes et les femmes plus âgés, à partir de 45 ans chez les femmes et de 55 ans chez les hommes, ont connu une activation accrue des zones clés du cerveau et ont pu mobiliser des ressources cérébrales supplémentaires. Bien que le temps de réaction soit différent, il est à peine perceptible dans la vie de tous les jours.

Cependant, note Kuptsova, "" cela peut faire une différence dans des circonstances vraiment stressantes ou dans des situations critiques qui nécessitent de fréquents changements d'attention ".

Alors pourquoi cette différence de genre existe-t-elle ?

Actuellement, le psychologue américain Jerre Levy propose que les hommes ont tendance à avoir de meilleures compétences spatiales et que les femmes sont meilleures dans les tâches plus verbales en raison de l'évolution et de facteurs sociaux. Auparavant, les hommes passaient leur temps à chasser, nécessitant des capacités spatiales, et les femmes s'occupaient de leurs enfants, ce qui justifie de bonnes compétences en communication. Ces traits de survie ont été transmis de génération en génération, ce qui peut expliquer pourquoi ces différences entre les sexes en matière de multitâche ont commencé à exister.

Peut-être que les hommes et les femmes ne devraient pas se demander qui est le meilleur multitâche. En réalité, il n'y a qu'un petit nombre de personnes qui sont des multitâches décents, connus sous le nom de « supertâches », qui ne comprennent que 2% de la population.

Il y a de fortes chances que vous ne soyez pas l'un d'entre eux. Ne le stressez pas.

Source : Kuptsova SV, Ivanova MV, Petrushevskiy MV et al. Caractéristiques du fonctionnement cérébral liées au sexe et à l'âge pendant le changement de tâche (étude IRMf). Physiologie humaine. 2016.


Différences entre les sexes dans l'expérience et les performances multitâches

Il existe un stéréotype répandu selon lequel les femmes sont meilleures en multitâche. Des études antérieures examinant la différence entre les sexes dans le multitâche ont utilisé un paradigme de multitâche simultané ou séquentiel et ont offert des résultats mitigés. Cette étude a examiné la possibilité que les hommes soient meilleurs en multitâche simultanée tandis que les femmes étaient meilleures pour changer de tâche. En outre, les hommes et les femmes ont également été comparés en termes d'expérience multitâche, mesurée par un logiciel de surveillance informatique, un questionnaire d'utilisation des médias autodéclaré, un paradigme de changement de tâche en laboratoire et un inventaire de prévalence multitâche autodéclaré. Les résultats ont montré un coût du multitâche simultané (double tâche) plus faible pour les hommes que pour les femmes et aucune différence entre les sexes dans le coût du multitâche séquentiel (changement de tâche). Les hommes avaient plus d'expérience dans le multitâche impliquant des jeux vidéo tandis que les femmes étaient plus expérimentées dans le multitâche impliquant la musique, la messagerie instantanée et la navigation sur le Web. La différence entre les sexes dans les performances en double tâche, cependant, n'était pas médiée par les différences entre les sexes dans l'expérience multitâche, mais complètement expliquée par la différence dans la vitesse de traitement. Les résultats suggèrent que les hommes ont un avantage dans le multitâche simultané, ce qui peut être le résultat des différences individuelles dans les capacités cognitives.

Mots clés: Différence entre les sexes, expérience de performance à double tâche, changement de tâche multitâche.


Première preuve concrète que les femmes sont plus polyvalentes que les hommes

Le professeur Keith Laws de l'École de psychologie de l'Université a examiné le multitâche chez 50 étudiants de premier cycle et 50 étudiants de premier cycle et a constaté que, bien que les sexes aient les mêmes performances lorsqu'ils effectuaient des tâches simples de mathématiques et de lecture de cartes, les femmes dépassaient de loin les hommes lorsqu'il s'agissait de planifier la recherche. pour une clé perdue, avec 70 pour cent des femmes ayant de meilleurs résultats que leurs homologues masculins moyens.

"La recherche de la clé perdue, qui consistait à donner aux hommes et aux femmes une feuille de papier vierge représentant un champ et à leur demander de dessiner comment ils chercheraient la clé, a révélé que les femmes planifiaient de manière plus stratégique que les hommes", a déclaré le professeur Laws. . "J'ai été surpris par ce résultat étant donné les arguments selon lesquels les hommes ont de meilleures compétences spatiales que les femmes.

Le professeur Laws a également été surpris qu'en dépit de la notion universelle selon laquelle les femmes sont meilleures que les hommes pour le multitâche, leur examen de la littérature n'a mis au jour aucune preuve scientifique précédente pour étayer cette affirmation.

Les participants à l'étude du professeur Laws, qui étaient des étudiants de premier cycle à l'université, disposaient de huit minutes pour effectuer plusieurs tâches en même temps, telles que des problèmes mathématiques simples, la lecture de cartes, répondre à un appel téléphonique posant des questions de culture générale et montrer la stratégie qu'ils utiliseraient. rechercher une clé imaginaire perdue dans un champ.

Source de l'histoire :

Matériel fourni par Université du Hertfordshire. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.


Personne n'est doué pour le multitâche

Le multitâche est l'acte d'effectuer plusieurs tâches indépendantes dans un court laps de temps. Cela nécessite de passer rapidement et fréquemment l'attention d'une tâche à une autre, ce qui augmente la demande cognitive, par rapport à l'exécution de tâches uniques en séquence.

Cette étude s'appuie sur un corpus de recherche existant montrant que le cerveau humain ne peut pas gérer plusieurs activités à la fois. Surtout lorsque deux tâches sont similaires, elles rivalisent pour utiliser la même partie du cerveau, ce qui rend le multitâche très difficile.

Mais le cerveau humain est doué pour basculer rapidement entre les activités, ce qui donne aux gens l'impression d'être multitâches. Le cerveau, cependant, travaille sur un projet à la fois.

Dans cette nouvelle étude, des chercheurs allemands ont comparé les capacités de 48 hommes et 48 femmes à identifier les lettres et les chiffres. Dans certaines expériences, les participants devaient prêter attention à deux tâches à la fois (appelées multitâches simultanées), tandis que dans d'autres, ils devaient basculer leur attention entre les tâches (appelées multitâches séquentielles).

Les chercheurs ont mesuré le temps de réaction et la précision des expériences multitâches par rapport à une condition de contrôle (effectuer une seule tâche).

Ils ont découvert que le multitâche affectait considérablement la vitesse et la précision de l'exécution des tâches pour les hommes et les femmes. Il n'y avait pas de différence entre les groupes.


Recherche : les femmes et les hommes sont tout aussi mauvais en multitâche

Selon les stéréotypes populaires, les femmes sont de meilleures multitâches. Bien que certaines études scientifiques aient trouvé un avantage féminin dans le multitâche, d'autres études n'ont trouvé aucune différence entre les sexes ou un avantage masculin. Une équipe de chercheurs a entrepris de tester à nouveau cela, en utilisant une simulation informatique qui imitait une méthode de situation quotidienne qui leur a permis de créer un environnement réel tout en contrôlant un certain nombre de variables. Ils n'ont trouvé aucune différence entre les participants masculins et féminins.

Selon les stéréotypes populaires, les femmes sont de meilleures multitâches. En fait, une recherche rapide sur Google mène à de nombreux articles de presse revendiquant un avantage féminin. Par exemple, les femmes se sont révélées meilleures multitâches lorsque les chercheurs ont utilisé des IRMf pour mesurer l'activité cérébrale, des tests informatiques pour mesurer les temps de réponse et un exercice dans lequel les personnes marchant sur un tapis roulant devaient effectuer simultanément une tâche cognitive.

En analysant des décennies d'études sur les hommes et les femmes dans d'autres compétences cognitives, nous savons que les performances des hommes et des femmes sont généralement assez similaires. Pourtant, il existe quelques tâches dans lesquelles les hommes et les femmes se surpassent systématiquement - en moyenne : par exemple, il est bien établi que les hommes s'en sortent généralement mieux lorsqu'ils imaginent à quoi ressembleraient des figures tridimensionnelles complexes si elles étaient tournées. À leur tour, les femmes surpassent de manière fiable les hommes dans certaines capacités verbales telles que la mémorisation d'une liste de mots ou d'autres contenus verbaux.

Alors que la supériorité supposée des femmes dans le multitâche a fait les gros titres, les découvertes scientifiques concernant les différences entre les sexes dans les capacités multitâches sont plutôt incohérentes : certaines études n'ont trouvé aucune différence entre les sexes tandis que d'autres ont signalé un avantage masculin ou féminin.

L'une des raisons de ces résultats incohérents peut être que, à ce jour, la grande majorité des études ont examiné les différences entre les sexes en utilisant des tâches de laboratoire artificielles qui ne correspondent pas aux activités multitâches complexes et difficiles de la vie quotidienne. Un autre coupable possible est que différents chercheurs définissent le multitâche différemment.

Pour répondre à ces préoccupations, nous avons développé une tâche informatisée - la tâche de préparation de réunion (CMPT) - conçue pour ressembler aux activités de la vie quotidienne et, en même temps, fondée sur le modèle théorique le plus complet d'activités multitâches. Ce serait le modèle du professeur Paul Burgess de l'University College London. Il définit deux types de multitâche : le multitâche simultané, dans lequel vous effectuez deux ou plusieurs activités en même temps (parler au téléphone en conduisant) et le multitâche en série, dans lequel vous basculez rapidement entre les tâches (préparer votre prochaine réunion et répondre à un e-mail , interrompu par un collègue, vérifiant Twitter). C'est ce dernier type de multitâche que la plupart d'entre nous faisons le plus souvent, et ce type de multitâche que nous avons voulu tester.

Au CMPT, les participants se retrouvent dans un espace en 3 dimensions, composé de trois pièces : une cuisine, un débarras et une pièce principale avec des tables et un écran de projection. Ils sont tenus de préparer une salle pour une réunion, c'est-à-dire de placer des objets tels que des chaises, des crayons et des boissons au bon endroit, tout en faisant face aux distracteurs tels qu'une chaise manquante et un appel téléphonique. , et de se souvenir des actions à réaliser dans le futur (ex : donner un objet à un avatar, mettre le café sur la table de réunion à une certaine heure). Cette simulation informatisée a été créée à l'origine pour permettre de placer tous les participants dans les mêmes conditions exactes, ce qui permet de comparer facilement leurs performances et d'éviter les variables qui peuvent l'affecter (par exemple, la quantité de bruit). De telles tâches permettent également de mesurer de nombreuses variables en même temps. Enfin, la tâche a été conçue pour placer les participants dans une situation inconnue, c'est-à-dire dans une situation où la plupart des gens n'ont aucune expérience antérieure qui les aiderait à réaliser la tâche.

Notre idée avec la présente étude était simple mais rare dans la littérature scientifique : utiliser une tâche validée pour évaluer s'il existe des différences entre les sexes dans les capacités multitâches dans un scénario de tous les jours dans la population générale. Pour ce faire, nous avons recruté 66 femmes et 82 hommes âgés de 18 à 60 ans et nous leur avons demandé de réaliser le CMPT. Par la suite, nous avons comparé les performances des deux groupes sur plusieurs variables du CMPT : précision globale de l'achèvement de la tâche (par exemple, les participants ont-ils placé les objets requis sur la table ?), temps total pris pour accomplir la tâche, distance totale parcourue dans le l'environnement, si les participants ont oublié d'effectuer des tâches et s'ils ont géré les événements perturbateurs (comme l'appel téléphonique) de manière optimale. Nous n'avons trouvé aucune différence entre les hommes et les femmes en termes de capacités multitâches en série.

Nous ne pouvons pas exclure la possibilité qu'il n'y ait pas de différences entre les sexes dans les capacités multitâches en série, mais si elles existent, ces différences sont susceptibles d'être très faibles. Il existe un besoin pour d'autres études qui reproduisent ces résultats ou qui étudient le multitâche simultané. Mais nous pensons qu'il est juste de conclure que les preuves du stéréotype selon lequel les femmes sont de meilleures multitâches sont, jusqu'à présent, assez faibles.


Les femmes sont-elles vraiment plus polyvalentes que les hommes ?

Des recherches récemment publiées au Royaume-Uni concluent que les femmes sont meilleures que les hommes dans certaines formes de multitâche. Les résultats sont en accord avec les connaissances populaires et ont même incité un chercheur à conclure que « les femmes ne pouvaient pas effectuer plusieurs tâches à la fois, nous ne serions pas ici ».

Top photo par CarbonNYC via flickr

L'étude, publiée dans le dernier numéro de la revue BMC Psychologie , conclut que les hommes ont obtenu des résultats significativement plus lents que les femmes lors d'un test informatisé qui oblige les utilisateurs à jongler avec des tâches impliquant le comptage et la reconnaissance de formes (essayez-le par vous-même ici). Un test de suivi impliquant des scénarios plus réels (dans lesquels les sujets du test avaient huit minutes pour localiser les restaurants sur une carte, effectuer des équations mathématiques simples, répondre à un appel téléphonique et planifier la manière de balayer un champ pour un jeu de clés perdues) avantagent également les femmes, même si seul pendant la partie de recherche de clé.

Terminer toutes ces missions en huit minutes était impossible - cela a donc obligé les hommes et les femmes à établir des priorités, à organiser leur temps et à garder leur calme sous la pression.

In the key search task in particular, women displayed a clear performance advantage over men, says co-author Prof Keith Laws, of the University of Hertfordshire.

"You can see from the drawings - women used methodical search patterns, like going round the field in concentric circles. That's a highly productive strategy for finding a lost object.

"Whereas some men didn't even search the whole field in any particular manner, which is just bizarre."

Laws says his team's findings suggest that women are more organized under pressure where men have a tendency to act impulsively, he says, women spend more time planning ahead. "It suggests that - in a stressed and complex situation - women are more able to stop and think about what's going on in front of them."

The observation gels strongly with the so-called "hunter-gatherer" hypothesis for male and female multi-tasking skills. Writes University of Glasgow researcher Gijsbert Stoet, first author on the paper:

The hunter-gatherer hypothesis proposes that men and women have cognitively adapted to a division of labor between the sexes (i.e., men are optimized for hunting, and women are optimized for gathering). [Previous researchers have] speculated that women’s gathering needed to be combined with looking after children, which possibly requires more multi-tasking than doing a task without having to look after your offspring

"Put simply," Stoet told the BBC, "if women couldn't multitask, we wouldn't be here."

Evolutionary arguments notwithstanding, what the rest of the BBC's coverage (which you can read here ) neglects to mention is that while the study does conclude that women outperform men in these particular "multi-tasking paradigms," the researchers also note that "a near lack of empirical studies on gender differences in multitasking should caution against making strong generalisations," which generalizations, let's be honest, results like this tend to precipitate.

It's also important to remember that multi-tasking, as the researchers acknowledge, is "a relatively broad concept in psychology." As with other broad concepts , this makes it difficult to boil multitasking-abilities down to binary, battle-of-the-sexes type comparisons. At least one other study , led by Stockholm University's Timo Mäntylä , has found that women perform worse than men on multitasking that involves spatial reasoning (the study also linked the performance gap to where women were in their menstrual cycles).

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Psychology has a reputation for being the science of common sense, or a field that simply confirms…

But then are men "better" multitaskers than women? Sûr. Sometimes. Peut-être. It might also be easier to say who is better at what if humans were any good at multitasking to begin with. But we're not. We're awful at it. In fact, the better most people think they are at multitasking, the worse they actually are findings published earlier this year by University of Utah psychologists David Strayer and David Sanbonmatsu found that people who identify as strong multitaskers actually tend to be impulsive, sensation-seeking and overconfident in their ability to juggle multiple tasks simultaneously. The people who identify as multitasking the most are often the least capable of doing so effectively. (Strayer and Sonbonmatsu also found that seventy percent of their participants rated themselves as above-average at multitasking, and while they make no mention of each gender's self-opinion, Stoet and his colleagues make the general observation that men tend to think themselves better multitaskers than they actually are, whereas women tend to do the opposite.)

Think you can multitask? Congratulations, you're probably living a lie.

Hey you. Yeah, you. The one reading this while you take a working lunch to bang out some emails and

As Stoet and his colleagues note, the most important consideration of all is that the study of multitasking is an emerging field that is represented by a small body of scientific observation and analysis. Add to this the fact that there are many ways to assess multi-tasking performance, and the discordant results of Strayer, Stoet and Mäntylä seem perhaps less at conflict with one another, and more like different sides of a broad, multi-faceted psychological concept. Or, as Stoet and colleagues put it, "the near lack of empirical studies on gender differences in multitasking should caution against making strong generalisations. Instead, we hope that other researchers will aim to replicate and elaborate on our findings."


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