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Pourquoi les traditions des Fêtes pourraient être plus importantes que vous ne le pensez

Pourquoi les traditions des Fêtes pourraient être plus importantes que vous ne le pensez

La plupart des familles ont des traditions de vacances, quelle que soit la fête que vous célébrez. Même lorsque nous grandissons et formons nos propres familles, nous fusionnons naturellement nos nouvelles traditions avec certaines des anciennes. Il semble que les traditions, nouvelles ou anciennes aient une place forte dans nos cœurs. Les traditions des fêtes deviennent un aspect essentiel de la façon dont nous célébrons, et il y a une raison pour laquelle nous les gardons dans notre vie pendant si longtemps. En termes simples, nous conservons les traditions des Fêtes, car elles ajoutent du sens à nos célébrations et nous aident à nous lier à ceux que nous aimons.

Le week-end dernier, je regardais les vacances de Noël (l'un de mes plaisirs coupables avant et pendant la saison des vacances) et j'ai commencé à me demander pourquoi ce film était si drôle. Une famille apparemment normale a toutes les traditions de vacances chaleureuses et floues et les rêves du Noël familial parfait. Bien sûr jusqu'à ce que tout se passe mal. Les événements traditionnels se terminent par un désastre, l'arbre prend feu, la dinde est sèche (ce qui est un euphémisme), le chien non invité détruit la maison en chassant l'écureuil qui est entré dans la maison et le cousin fou kidnappe le patron avare. Après tout cela, la famille trouve encore du sens et de la joie dans la saison. La tradition qui survit est qu'ils passent toujours les vacances en famille, et cela les lie malgré tout le chaos.

Les traditions des fêtes sont essentiellement des comportements rituels qui nous nourrissent, nous et nos relations. Ce sont des parties primordiales de nous, qui ont survécu depuis l'aube de l'homme. Les célébrations traditionnelles des vacances existent depuis aussi longtemps que l'histoire a été enregistrée. Les traditions des fêtes sont un élément important pour établir un lien fort entre la famille et notre communauté. Ils nous donnent un sentiment d'appartenance et une façon d'exprimer ce qui est important pour nous. Ils nous relient à notre histoire et nous aident à célébrer des générations de famille. La plupart des gens peuvent dire : « Oh, c'était une nappe de grand-mère que nous utilisions toujours pour Thanksgiving » ou « Je me souviens d'avoir piqué du pop-corn avec ma mère quand j'étais jeune ». Ils gardent les souvenirs du passé vivants et nous aident à les partager avec les nouvelles générations.

Bien que les traditions des fêtes soient généralement la première chose à laquelle les gens pensent lorsque vous mentionnez les traditions, ce ne sont pas les seules que les familles ont. Qu'il s'agisse d'enfiler du pop-corn pour l'arbre de Noël, de regarder le défilé de Thanksgiving pendant que la dinde cuisine, de construire des châteaux de sable chaque été ou d'avoir régulièrement des soirées cinéma en famille, il s'agit d'un rituel familial qui rapproche les enfants et les parents. Ces moments créent des souvenirs positifs pour les enfants et offrent à chacun des événements positifs à anticiper ! Les enfants recherchent le confort et la sécurité qui accompagnent les traditions et la prévisibilité. Cela enlève l'anxiété de l'inconnu et de l'imprévisible. Les traditions sont une merveilleuse façon d'ancrer les membres de la famille les uns aux autres, en procurant un sentiment d'unité et d'appartenance.

Je suis un grand fan de traditions toute l'année mais surtout autour des vacances. Ma famille organise souvent des soirées cinéma, où nous louons un film, préparons du pop-corn frais et nous blottissons sur les canapés pour regarder quelque chose de génial. C'est vraiment devenu plus une question de temps de qualité que nous passons ensemble, le commentaire sarcastique de papa qui fait rire tout le monde et les questions imaginatives de ma fille qui inspirent un sentiment de jeunesse. Les traditions de Thanksgiving impliquent toujours la première indulgence du lait de poule qui se poursuivra jusqu'au Nouvel An, et nous préparons toujours une casserole de haricots verts. À Noël, j'ai perpétué une tradition préférée avec ma propre famille où nous décorons l'arbre et ajoutons des sacs à cordon miniatures vides. La veille de Noël, le Père Noël les remplit de bonbons pour qu'à Noël, il y ait des friandises à grignoter tout au long de la journée. Ma fille est tellement excitée par les sacs de chocolat qu'elle a maintenant 13 ans et demande si elle peut aider à les remplir la veille parce qu'elle veut faire partie de l'ensemble du processus.

Toutes les familles n'ont pas la chance d'avoir des traditions, mais ce n'est pas grave. Cela vous donne juste la liberté de commencer à créer le vôtre ! Avec les vacances qui approchent, c'est l'excuse parfaite pour commencer à essayer de nouvelles choses ! Cela peut vraiment être tout ce que vous pensez être amusant. Peut-être que cela pourrait être de jouer à TBS 24 heures de l'histoire de Noël en arrière-plan pendant que la famille passe du temps ensemble, prépare le dîner et joue avec leurs nouveaux jouets. Lire la veille de Noël la veille de Noël est populaire, ou peut-être lire A Christmas Carol tout au long de la saison.

Une fois que vous avez commencé à créer des traditions pendant les vacances, vous pouvez commencer à vous diversifier pour créer de nouvelles traditions tout au long de l'année. Commencez une soirée pizza, une soirée cinéma ou même une soirée jeux de société. Faites des anniversaires un moment privilégié pour que le célébrant choisisse le gâteau et son dîner préféré. Si ces choses ne sont pas ce que vous aviez en tête, les traditions peuvent être les vacances familiales annuelles où vous passez du temps ensemble chaque année. En grandissant, nous attendions avec impatience le week-end d'hiver annuel où toute la famille (tantes, oncles, cousins ​​et conjoints) passerait un long week-end en décembre à profiter de la saison des vacances dans un immense chalet loué. Nous préparions nos repas à tour de rôle et passions notre temps libre à jouer dans la neige.

S'il y a un simple message à retenir ici, c'est que les traditions nourrissent notre esprit et sont une partie importante des liens familiaux. Ils peuvent être quelque chose d'amusant que vous et votre famille aimez déjà faire, ou vous pouvez vous amuser en commençant le vôtre. Ne vous laissez pas entraîner à instituer la tradition familiale parfaite, il ne s'agit pas d'être parfait, mais de l'expérience que vous partagez avec votre famille.


Éducation anti-biais et jours fériés : prendre des décisions réfléchies

Reconnaître ou célébrer les vacances dans les programmes de la petite enfance peut apporter du plaisir à de nombreuses familles, au personnel et aux enfants et peut être utile pour établir des liens entre l'école et les familles. Cependant, les vacances posent également une série de défis pour s'assurer que tous les enfants, les familles et le personnel se sentent respectés et pour que les enfants apprennent la diversité des familles. L'inclusion ou non de vacances dans votre programme d'études et les activités à utiliser si vous le faites nécessitent une prise de décision réfléchie.

Dans ce blog, par les auteurs de la deuxième édition actuelle et à venir de Éducation anti-biais pour les jeunes enfants et nous-mêmes, Louise Derman-Sparks et Julie Olsen Edward exposent quelques principes sur la façon dont les programmes et les enseignants peuvent penser aux vacances dans leurs classes. Catherine Goins, qui a travaillé avec Louise et Julie sur la deuxième édition, et Julie Bisson livre Célébrer! Un guide anti-biais pour inclure les vacances dans les programmes de la petite enfance, ont contribué à la réflexion des auteurs.--Editeurs

Les jours fériés et les observances religieuses spécifiques ne sont pas universels

Toutes les cultures commémorent les croyances, les événements historiques et les personnes importantes pour la culture à travers des célébrations spéciales et des vacances du travail quotidien. Ceux-ci diffèrent les uns des autres. Dans presque tous les milieux de la petite enfance, les croyances et les traditions de certaines familles peuvent différer de celles d'autres. Même au sein des groupes qui célèbrent la même fête, la façon dont les familles célèbrent la célébration reflétera à la fois les similitudes et les différences. Pourtant, des célébrations contradictoires peuvent également avoir un terrain d'entente. Connaître le but et la vision du monde qui sous-tendent les vacances vous aidera à prendre des décisions sur le rôle, le cas échéant, que vous voulez que ces vacances jouent dans votre programme.

Les versions sécularisées ou commercialisées des vacances ne sont pas neutres sur le plan culturel ou religieux

Le code de déontologie du NAEYC et l'approche éducative anti-biais font du respect de la diversité familiale une pierre angulaire des programmes de qualité pour la petite enfance. Honorer la diversité culturelle parmi les familles que vous servez, c'est reconnaître que toutes ont droit à leurs traditions et que le programme d'EPE ne favorise pas une catégorie de familles par rapport à une autre.

Arguant qu'il est acceptable qu'un programme célèbre une fête religieuse de la culture dominante, au motif que les accessoires et les activités liés à la fête ne sont « pas spécifiquement religieux, mais simplement amusants » et donc acceptables pour tout le monde (par exemple, les arbres de Noël, le Père Noël Noël, cartes et cadeaux, ou lapins de Pâques et chasses aux œufs), ne respecte pas la diversité culturelle et religieuse. Au lieu de cela, il élève les vacances d'un groupe au-dessus des autres. Indépendamment de la publicité commerciale ou de la diffusion de ces approches laïques, elles sont fondées sur des hypothèses religieuses et culturelles spécifiques. Même certaines familles chrétiennes les considèrent comme des appropriations païennes qui banalisent l'un de leurs deux jours saints les plus importants de l'année. Pour les nombreuses familles d'autres confessions, les activités sont indissociables du sens sous-jacent des rituels religieux eux-mêmes (après tout, un sapin de Noël reste un Noël arbre, et le lapin de Pâques est le Pâques lapin). D'autres types de jours fériés désignés souvent inclus dans les activités des programmes de la petite enfance peuvent être fondés sur des croyances ou des pratiques qui nient certaines familles. Par exemple, la fête des mères et la fête des pères, dans le récit traditionnel, ne reconnaissent qu'un seul type de famille. Pourtant, la plupart des programmes d'éducation de la petite enfance s'adressent maintenant à un large éventail de familles, dont beaucoup ont des configurations différentes de la structure familiale à une mère et à un père. Et toutes les vacances culturelles dominantes reflètent une perspective particulière sur des événements historiques et des groupes particuliers de personnes qui sont admirées et celles qui sont effacées.

Alors, qu'est-ce qu'un enseignant doit faire? Existe-t-il des moyens de reconnaître les vacances, d'organiser des célébrations, d'honorer les familles respectueuses dans un monde très diversifié ? La réponse est oui. Voici quelques idées clés.

Insistez sur les enfants qui apprennent les vacances en famille des uns et des autres, plutôt que de les célébrer

Célébrer des vacances engage les enfants dans des activités de vacances en tant que participants à part entière, en partant du principe que leurs familles croient au but et au sens des vacances. En savoir plus sur les vacances signifie enseigner aux enfants ce que les vacances signifient pour différentes personnes et les nombreuses façons dont les familles qui honorent les vacances la célèbrent. Enseigner sur les vacances exige que les enseignants indiquent très clairement que la classe peut aimer apprendre les vacances des autres tout en respectant les croyances et les traditions de leur propre famille. Célébrer une fête particulière est approprié dans les programmes confessionnels ou dans les programmes dans lesquels la fête est vraiment vécue par chaque famille du programme. Même dans ce cas, il est important de préciser que dans tout système de croyances, différentes familles célèbrent de différentes manières.

Respectez les traditions de vacances de toutes les familles et leurs façons spécifiques de célébrer ou de ne pas célébrer

Il est blessant pour les enfants et les familles d'imposer la célébration des fêtes d'un groupe à tous les enfants et le personnel, ou de rendre les traditions de fêtes de certains groupes visibles tandis que d'autres sont invisibles. Respecter la diversité culturelle des familles que vous servez, c'est reconnaître que toutes ont droit à leurs traditions. Cela ne signifie pas que vous devez enseigner toutes les vacances que vos familles pratiquent. Cela signifie que vous faites des choix qui ne manquent pas de respect ou n'excluent aucune famille.

Faites attention à la langue que vous utilisez dans les activités de vacances

Il s'agit d'un élément important pour que les enfants apprennent, plutôt que de célébrer, une fête fondée sur une foi spécifique ou la célébration d'un événement historique. Cela est particulièrement nécessaire dans les programmes financés par des fonds publics où l'enseignement religieux n'est pas autorisé par la loi. Vos choix linguistiques soutiennent ou affaiblissent également le concept de diversité religieuse et la liberté de choix de chaque famille. Le défi consiste à choisir des mots qui mettent l'accent sur l'histoire de la journée spéciale et qui mettent également en évidence la diversité des croyances. Ce sont des sujets qui nécessitent de clarifier les conversations.

Envisagez de créer des célébrations de classe ou d'école uniques

En plus ou au lieu de célébrer les vacances observées par les familles des enfants, certains enseignants créent leurs propres célébrations pour différentes parties de l'année scolaire. Cette approche permet à chaque enfant de participer à des journées spéciales partagées avec le reste de la classe. Ils peuvent également créer des liens école-famille et une communauté au sein d'un programme. Les célébrations peuvent être respectueuses – par exemple, les réunions « Honorer nos familles » « Remercier les personnes qui font fonctionner notre école » (cuisinier, concierge, chauffeur de bus, etc.) ou des occasions de « Reconnaître les héros de la famille et du quartier ».

Les célébrations peuvent aussi être fantaisistes et ludiques, par exemple, « Journée de la vie aux livres » (créer et porter des costumes à partir de livres, manger des aliments de livres préférés, interpréter des histoires préférées) « Journée du pyjama » (porter des pyjamas et des pantoufles à l'école, dire histoires, partage des rituels familiaux du coucher) ou « Backwards Day » (porter des vêtements à l'envers, faire les choses dans l'ordre inverse d'une journée ordinaire). Ils peuvent également être utilisés pour marquer la fin de l'année avec un pique-nique de fin d'année ou un dîner-partage. Certaines écoles organisent également des cérémonies de remise des diplômes ou des fêtes « You're Off to Kindergarten » pour les enfants sortant des programmes.

Aidez les enfants à comprendre quand un membre du personnel ou un enfant ne peut pas participer

Enseigner le respect de la diversité consiste à aider les enfants à comprendre que les familles ont des façons d'agir différentes, et que celles-ci peuvent différer des comportements de leur propre famille. C'est certainement vrai en ce qui concerne les pratiques de vacances. Considérez les exemples de vacances suivants :

Une mère apporte un déjeuner spécial à l'école pour l'anniversaire de son enfant. Elle ne se rend pas compte que c'est le Ramadan, lorsque des musulmans adultes pratiquants jeûnent entre l'aube et le crépuscule. Elle est bouleversée quand Edward, un élève enseignant, ne mange rien. Elle se plaint au directeur que ses sentiments et ceux de sa fille ont été blessés. Le directeur explique le droit d'Edward de pratiquer le jeûne. Elle dit également à Edward que l'enfant était intrigué par le fait qu'il ne mangeait pas le déjeuner spécial. Edward s'assure de parler avec l'enfant le lendemain. Il explique pourquoi il n'a pas mangé et assure à l'enfant qu'il est heureux pour son anniversaire.

Voici un incident où une élève enseignante permet à ses sentiments personnels de saper une pratique de base de la fête juive de Pessah.

Le jardin d'enfants a passé quelques jours à apprendre la Pâque. Au cours d'une discussion sur la cérémonie du Seder, l'enseignant explique le sens et la tradition derrière le matzo. Esther, l'une des enfants juives, déclare qu'elle ne peut pas manger de pain au levain pendant toute la semaine de Pessah. Le lendemain, une fête d'anniversaire pour un autre enfant comprend des cupcakes de la famille de l'enfant fêté.

Une élève-enseignante, savourant son cupcake, en donne un morceau à Esther parce qu'elle regrette de « priver » Esther. Heureusement, l'institutrice remarque l'expression conflictuelle sur le visage d'Esther et intervient : « Esther, sais-tu que le gâteau est fait avec de la farine au levain et que tu ne peux pas le manger pendant la Pâque ? Esther hoche la tête. "Congelons votre morceau et vous pourrez le manger après les vacances." Esther se détend, donne son gâteau au professeur et part jouer. Malheureusement, le professeur n'avait pas pensé à vérifier à l'avance avec la famille d'Esther lorsque la célébration de l'anniversaire était prévue pendant les vacances de Pessah. Si elle l'avait fait, elle aurait peut-être planifié avec eux, par exemple, en demandant si la famille de l'enfant fêté pourrait vérifier auprès de la famille d'Esther pour apporter un biscuit ou une pâtisserie sans levain pour Esther.

Comprendre les différentes façons dont les gens célèbrent et ne célèbrent pas l'apprentissage d'un vocabulaire précis et respectueux sur les vacances élargissant la vision du monde des vacances des enfants - ce sont tous des résultats d'apprentissage merveilleux et puissants pour les enfants sur les vacances. Les activités qui favorisent ces objectifs préparent les enfants à vivre dans une société diversifiée avec respect tout en chérissant leurs propres croyances. Prendre le temps de discuter de manière réfléchie de la façon d'intégrer l'apprentissage respectueux des vacances dans votre programme d'études vaut les résultats lorsque tous les enfants et les familles sentent qu'ils sont pris en charge et qu'ils appartiennent à votre programme.

Ce blog fait partie d'Equity in Action, une série de blogs explorant les nombreuses façons dont les éducateurs et administrateurs de la petite enfance, les membres du corps professoral de l'enseignement supérieur, les décideurs, les défenseurs et d'autres alliés de l'EPE peuvent donner vie à la nouvelle déclaration de position Advancing Equity in Early Childhood Education dans la pratique et la politique.


Pourquoi les traditions sont importantes

Tout comme toute autre fête ou célébration religieuse, Pâques apporte une variété de traditions culturelles et familiales. Qu'il s'agisse de participer à une chasse aux œufs de Pâques dans le quartier, de peindre des œufs de Pâques avec votre famille (et de les saboter délibérément pour que les vôtres soient meilleurs), d'assister à un service au lever du soleil ou de décorer des arbres avec des œufs de Pâques, ce sont souvent ces petites traditions qui créent des souvenirs impérissables, occupant une place particulière dans notre vie à mesure que nous vieillissons.

Pourtant, alors que nous avons tendance à accueillir et à valoriser ces traditions, le mot « tradition » ou « traditionnel » - retiré d'un contexte saisonnier ou festif - a tendance à ne pas être le terme le plus loué, en particulier dans un monde qui continue de « progresser » au une vitesse sans précédent, avec un nombre abondant de changements, de mises à niveau et d'"améliorations" qui nous sont imposés quotidiennement.

Il semble donc naturel que des questions se posent quant à la le point de ou valeur de tradition:

  • Qu'est-ce que la "tradition" a à nous offrir si, par sa définition même - "une façon de penser, de se comporter ou de faire quelque chose qui a été utilisé par des personnes d'un groupe particulier, d'une famille, d'une société, etc., pendant longtemps" - c'est enraciné dans le passé ?

Ce sont certainement des questions importantes - et celles auxquelles j'ai eu envie de réfléchir après avoir relu un livre sur la sagesse morale que j'avais lu il y a plusieurs années à l'université. Se référant à la tradition catholique de la sagesse morale, l'auteur James F. Keenan, S.J., écrit :

"Notre tradition est vivante et vivifiante, même si certains utilisent le terme tradition pour arrêter la réflexion, la discussion, l'éducation, la perspicacité, la sagesse, le développement ou la croissance."

"Dans son sens le plus riche, cependant, la tradition est toujours progressive, en développement et nous appelle constamment à la recevoir, l'enrichir et l'humaniser."

On pourrait sûrement trouver l'utilisation synonyme des termes "tradition" et "progressiste" dans la même phrase un peu étrange - presque contre-intuitif. Après tout, le mouvement progressiste peut être largement compris comme l'antithèse de la tradition - remettant en cause les manières traditionnelles de se comporter, de penser ou de faire et les étiqueter comme « obsolètes », « non pertinentes » ou « sans importance ».

Mais, devrait-il l'être ? Est-ce que c'est obligé? Pourquoi est tradition importante?

Je pense qu'il y a une vraie beauté à trouver dans la tradition - une beauté qui ne nous propulse peut-être pas en avant dans le sens de "progrès" ou de changement quantifiables, mais qui nous propulse en avant en tant qu'êtres humains dans la sagesse de la vie, la compréhension et même l'intellect émotionnel .

En effet, outre la fonction plus évidente - quoique tout aussi importante - de la tradition comme moyen de transmettre les valeurs, la morale, les coutumes et la culture d'une génération à l'autre, la tradition nous apprend aussi quelque chose sur la vie, d'où nous venons et qui nous sommes personnes.

En nous arrêtant pour considérer les méthodes traditionnelles de comportement ou de pensée, et en nous engageant dans des activités traditionnelles, nous sommes obligés de regarder au-delà du « moi » et de notre propre « monde » vers le monde de autres, à ce d'où nous venons, nous rappelant notre vulnérabilité, notre immoralité - et, finalement, notre connexion à quelque chose de plus grand que nous-mêmes.

Rejeter si facilement la tradition parce qu'elle appartient au « passé » ou qu'elle ne s'applique plus ou qu'elle est « imparfaite » d'une manière ou d'une autre, revient à négliger la sagesse, la perspicacité et la perspective qu'elle peut offrir, ce qui, par la suite, peut nous aider à nous façonner dans des êtres humains plus sains et plus compatissants.

Les choses changent. Des améliorations sont apportées. Le monde évolue. Mais, l'essence de qui nous sommes en tant qu'humains - nos luttes, nos peurs, nos besoins et nos désirs - est largement restée la même en raison des caractéristiques inhérentes qui définissent la nature humaine. La tradition semble donc en être un rappel subtil, intensifiant notre conscience de soi et d'autres, cultivant un sentiment d'appartenance et de stabilité, et agissant comme une force directrice dans nos vies et notre société.

C'est dans ce sens que la tradition se développe toujours, nous appelant à « la recevoir, l'enrichir et l'humaniser ». Comme l'a écrit l'auteur et conférencier Ardis Whitman : « Nous devons chérir nos hiers, mais ne jamais les porter comme un fardeau dans l'avenir. Chaque génération doit se nourrir de l'autre et donner des connaissances à celle qui vient après.

Et donc, ce n'est pas que la tradition dit d'arrêter, ou d'arrêter ou de « ne plus penser ». Il ne s'agit pas de dire « ne questionnez pas », « ne grandissez pas » et « ne changez pas ». Il s'agit plutôt de dire « souviens-toi ». Réfléchissez, mais souvenez-vous. Question, mais rappelez-vous. Grandir et changer, mais n'oubliez pas. Rappelles toi qui nous sommes en tant qu'êtres humains, d'où nous venons et comment nous pouvons utiliser les connaissances, la sagesse et les expériences qui nous ont été transmises par des générations lointaines pour vivre une vie plus belle - et plus significative.

Mais, vous demanderez-vous peut-être, qu'en est-il des changements, des améliorations et des progrès que nous avons réalisés ? Ils n'auraient sûrement pas pu être fabriqués en s'en tenant uniquement aux méthodes traditionnelles. Oui - et ils ne devraient certainement pas être négligés. Je serais prêt à parier, cependant, que quelque part au fond de nous, chacun de nous aspire à un sens de la cohérence, de la simplicité, de la stabilité et de la prévisibilité. N'est-ce pas une tendance humaine naturelle ? Et n'est-ce pas ce que la tradition peut nous offrir ?

Tradition. "Sans [it]", dit le personnage de Tevye dans la célèbre histoire d'une famille russe forcée de fuir leur patrie, "nos vies seraient aussi tremblantes qu'un violoniste sur le toit."

Assurez-vous de consulter certains des les traditions de Pâques les plus intéressantes du monde entier, avec quelques délicieuses recettes de printemps, à la fois "ancien" et nouveau.

Voir aussi une réflexion similaire sur la sagesse et enseignements de Monsieur Rogers, "Le voisin préféré de l'Amérique."

Cet article a été initialement publié sur le blog de Katharine Tout est bon. Suivre Tout est bon sur Facebook et Twitter.


Transcription

Kim Mills : Vous vous sentez anxieux lorsque les lumières de Noël commencent à apparaître dans votre quartier chaque année ? Tu n'es pas seul. Pour certaines personnes, la saison des fêtes apporte non pas de la joie et de la joie, mais du stress, de la solitude et de la tristesse. Pour d'autres, les vacances sont un moment heureux pour renouer avec la famille proche et lointaine, partager de bons repas, s'engager dans des traditions chères, mais pas cette année.

Cette année étrange, rien dans les vacances ne sera normal, car beaucoup d'entre nous renonceront aux visites familiales, aux fêtes de fin d'année et à d'autres traditions. Pour certaines personnes, ces changements seront difficiles à accepter. Pour d'autres, ils pourraient être un soulagement bienvenu.

Je parle du blues des vacances. Vous avez probablement entendu le terme. Bien qu'il n'y ait pas de diagnostic formel du blues des vacances, ces sentiments sont bien réels pour certaines personnes. C'est quoi exactement le blues des fêtes ? En quoi pourraient-ils être différents cette année ? Pour ceux d'entre vous qui sont tristes à l'idée d'une saison des fêtes pas comme les autres, que pouvez-vous faire pour faire face cette année ?

Bienvenue à Speaking of Psychology, le podcast phare de l'American Psychological Association qui examine les liens entre la science psychologique et la vie quotidienne. Je suis Kim Mills.

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Mon invitée aujourd'hui est la Dre Elaine Rodino, psychologue en pratique privée au State College, en Pennsylvanie. Elle est membre de l'APA et ancienne présidente de la division des psychologues en pratique indépendante de l'APA. Elle s'intéresse également depuis longtemps au blues des Fêtes et a aidé bon nombre de ses patients à résoudre ce problème au fil des ans. Bienvenue à Parlant de psychologie, Dr Rodino.

Elaine Rodino, Ph.D. : Merci. C'est bien d'être ici.

Moulins : Commençons par une définition large. Qu'est-ce que le blues des vacances ? Comme je l'ai dit plus tôt, il n'y a pas de diagnostic réel, mais s'agit-il d'une condition réelle et quelles sont ses caractéristiques ?

Rodin : Oui, c'est une condition réelle, et je suis vraiment content que vous ayez noté que ce n'est pas une condition diagnostique. C'est une condition qui apparaît généralement pendant les vacances, puis s'estompe en janvier.

Rodin : Que sont-ils? Quels sont ces sentiments ? Ils peuvent varier. Pour certaines personnes, c'est un sentiment de malaise. Ils se sentent juste fatigués. Ils n'arrivent pas aux choses. D'autres personnes, c'est la traditionnelle bah, humbug attitude. Ils détestent les vacances. J'ai hâte qu'ils soient finis. Ce genre de chose. Certaines personnes sont simplement stressées. Ils sont juste éparpillés un peu partout et juste dans une frénésie d'avoir besoin de faire tant de choses. Cependant, cela affecte les gens.

Rodin : Pour certaines personnes, ils n'ont pas cela du tout. Ce n'est donc pas que vous devez avoir l'une de ces conditions.

Moulins : Droit.

Rodin : Encore une fois, il est bon de savoir qu'ils disparaissent en janvier.

Moulins : Comment vous êtes-vous intéressé à ce sujet pour la première fois ?

Rodin : C'est une histoire intéressante. C'était à l'époque où j'étais stagiaire en psychologie au Centre de prévention du suicide de Los Angeles, qui a depuis été repris par le Centre de santé mentale Didi Hirsch à Los Angeles.

Rodin : Eh bien, le centre à l'époque était le tout premier centre de prévention du suicide. Les dirigeants là-bas étaient ceux qui ont créé les programmes pour le suicide et les lignes directes pour le suicide. Les médias venaient très activement parler avec les gens, nous interviewer. C'est en fait comme ça que j'ai aussi commencé à travailler avec les médias et que je suis à l'aise avec les médias.

Rodin : Eh bien, ils venaient à chaque période de vacances et voulaient savoir s'il est vrai que plus de gens se suicident en décembre. La réponse est non, ils ne le font pas. Ce n'est pas un mois de suicide plus élevé. Mais ce que les gourous du Suicide Prevention Center ont commencé à formuler, et à inventer le terme de blues des vacances, qu'il y avait ces sentiments de blues, mais pas une dépression ou un suicide diagnosticable.

Moulins : Pourquoi pensez-vous que le mythe persiste selon lequel il y a plus de suicides pendant les vacances ?

Rodin : Eh bien, je pense que ça a diminué avec le temps, parce que j'ai fait des interviews sur le blues des vacances depuis ce temps, et j'ai vu une diminution. En fait, on ne m'a pas posé cette question depuis de nombreuses années. Je pense donc que les gens se concentrent maintenant sur le blues des vacances plutôt que sur le suicide.

Moulins : Ou ils lisent les statistiques, et ils voient que ce n'est peut-être pas là.

Rodin : Droit.

Moulins : Vous pratiquez depuis longtemps.

Rodin : Mm-hmm (affirmatif).

Moulins : Est-ce quelque chose que vous voyez couramment dans votre pratique parmi vos patients ? Voyez-vous une hausse du blues pendant les vacances ?

Rodin : Eh bien, je ne crois pas avoir jamais eu quelqu'un qui soit venu en thérapie à cause du blues des vacances, mais presque tous mes patients en discutent lors de leurs séances. Pendant les vacances, il y a toujours des conversations sur la façon dont ils vont passer les vacances, ce qu'ils font, quel est le stress, comment ils vont gérer les réunions avec la famille.

Rodin : Cette année, avec la pandémie, c'est une toute autre couche de problèmes en cours. Et en passant, il y a moins de problèmes, à certains égards, parce que beaucoup de gens ne font pas de réunions en face à face, donc il y a une réduction du stress qui va avec.

Moulins : Donc vous entendez que les gens, par exemple, qui ont peur de se mettre avec Oncle Morrie parce que nous ne sommes pas d'accord sur la politique, vous n'allez pas voir Oncle Morrie cette année.

Rodin : Absolument. Mais cela revient toujours, car ils s'inquiètent de l'apparition d'Oncle Morrie sur Zoom.

Moulins : Ne lui donne pas le lien.

Rodin : Eh bien, vous pouvez toujours avoir un dysfonctionnement technique et vous déconnecter.

Moulins : Désolé, je ne t'entends pas. Eh bien, qui est le plus à risque d'avoir le blues des vacances ?

Rodin : Eh bien, je vois en quelque sorte que cela peut être ce que vous pouvez considérer comme de mauvaises raisons, et vous pouvez considérer d'autres raisons comme de bonnes raisons. Je trouve que, la plupart du temps, c'est lié à des problèmes qui sont arrivés aux gens plus tôt dans leur vie.

Rodin : Dans la mauvaise catégorie, des exemples seraient d'avoir un parent alcoolique. Souvent, un parent alcoolique aurait le moyen de gâcher vraiment des vacances. Au fur et à mesure que la consommation d'alcool se poursuit pendant la journée, ils peuvent devenir hostiles, agressifs et faire d'une manière ou d'une autre un jour de Noël ou de Thanksgiving moche. Ou un peu les histoires d'Oncle Morrie dont ils se souviennent.

Rodin : C'est pourquoi ce genre de blagues persiste, parce qu'elles sont arrivées. Il pourrait y avoir des disputes familiales assez hostiles et des gens qui se précipitent. Je n'ai jamais entendu parler de bagarres de nourriture, mais . Pour les enfants, cela pourrait être assez mémorable de manière négative. Ainsi, les gens peuvent se sentir mal à l'aise avec les vacances sans même se rappeler particulièrement pourquoi, mais ils sont tout simplement mal à l'aise avec cela.

Rodin : Du bon côté, certaines personnes ont des souvenirs d'enfance de tout étant si parfait. Ils avaient des familles, peut-être que leur père avait décoré la maison, et c'était la maison la meilleure et la plus éclairée de tout le quartier. Ou leur mère a fait 300 biscuits, et les a enveloppés magnifiquement, et les a livrées à tous les voisins. Celles-ci deviennent alors des traditions, et les gens sentent qu'ils doivent faire ce genre de vacances spéciales, au-dessus des meilleures vacances. Cela peut apporter beaucoup de stress. Ce sont les attentes de ce qu'ils ressentent, qu'ils soient négatifs ou positifs.

Moulins : Alors pour cette année, les gens qui ont ces bons souvenirs, ils ne pourront peut-être pas les partager. Qu'est-ce qui va arriver à ces gens-là?

Rodin : Ben ouais. Eh bien, voyez-vous, même ces bons souvenirs deviennent des problèmes, car cela ajoute au stress qu'ils sentent qu'ils doivent suivre dans ces traditions que leurs parents ont suivies. Je conseille toujours aux gens de créer leurs propres traditions, que ce soit en tant que vous-même ou en famille.

Rodin : Si les gens suivent toujours les traditions. Ce que je préfère dire, c'est que si nous n'avions jamais changé et évolué, nous serions toujours en train de célébrer comme ils l'ont fait à l'époque médiévale. Les choses n'auraient jamais changé. De toute évidence, les gens zigzaguent et créent de nouvelles façons de faire les choses. Cette année est un changement majeur, les gens doivent donc faire preuve de créativité et imaginer de nouvelles façons de célébrer.

Moulins : Vous avez des stratégies ? Vos clients vous le demandent ? Ou êtes-vous simplement en train de discuter de ce que vous pourriez faire à la place ?

Rodin : Ben ouais. Ce que je conseillerais également, ce sont simplement des idées sur Google pour les vacances en cas de pandémie. En fait, en préparant cette interview, je l'ai googlé pour voir ce qu'il y avait là. Il y avait des pages d'idées. Il y en a pour tout le monde

Moulins : Une enquête que nous avons menée à l'APA il y a un certain temps, c'était en fait en 2006, elle a révélé que les femmes étaient plus susceptibles que les hommes de déclarer un stress plus élevé pendant les vacances. Je pense que nous théorisons qu'une grande partie du travail de préparation de ces célébrations incombe aux femmes. Cela sonne-t-il vrai pour vous ? D'après votre expérience, les femmes vivent le blues des Fêtes plus sévèrement ou en plus grand nombre ?

Rodin : Ouais et non. Je ne pense pas pouvoir dire statistiquement en plus grand nombre, mais les problèmes sont différents. Je pense que les hommes ont plus souvent été préoccupés par les situations d'Oncle Morrie, et les femmes plus préoccupées par les 300 cookies. Ce serait faire plus.

Moulins : Oui.

Rodin : Oui. Mais les hommes décoreraient aussi la maison pour être les meilleurs du quartier.

Moulins : Pour les personnes qui ressentent de l'inquiétude en ce moment, ou qui envisagent les mois de novembre et décembre, que conseilleriez-vous aux personnes de faire pour faire face, en particulier si elles se sentent déjà stressées ?

Rodin : Eh bien, une chose est de réaliser que c'est limité dans le temps. Une autre consiste à prendre soin de vous, en vous assurant de suivre les choses que vous faites habituellement, que ce soit faire de l'exercice, prendre un bain chaud, faire une pause et lire un livre. Il doit y avoir juste un peu de temps que vous venez de vérifier de la partie stress des vacances.

Moulins : Avec votre casquette de thérapeute, qu'en est-il des personnes qui ont le blues des vacances et qui se sentent vraiment mal ? Comment savez-vous quand vous glissez d'un simple blues des vacances de base qui s'éloignera vers quelque chose qui pourrait être plus sérieux ou à long terme ?

Rodin : Oui. Je pense que c'est deux choses. L'une est à quel point cela vous rend-il dysfonctionnel pendant les vacances ? Restez-vous simplement au lit, en tirant les couvertures sur votre tête et en attendant juste que les pages du calendrier s'écoulent ?

Rodin : Ensuite, l'autre chose est combien de temps cela dure-t-il jusqu'en janvier? Habituellement, cela commence à s'estomper les premières semaines de janvier. Donc, si les gens ressentent toujours cela, comme disons la deuxième, la troisième semaine de janvier, alors ils devraient vraiment parler avec un psychologue, car il pourrait s'agir de problèmes qui doivent vraiment être réglés et traités.

Moulins : En parlant de janvier, le blues peut disparaître, mais ensuite vous avez pris des résolutions pour le Nouvel An, et peut-être que vers la troisième ou la quatrième semaine, vous voyez : « Eh bien, je ne peux pas aller à la salle de sport, et c'est vraiment difficile de s'entraîner à la maison." Les gens se battent-ils parce qu'ils ne respectent pas les résolutions ?

Rodin : Oui. C'est une autre série de problèmes, n'est-ce pas ? Les résolutions du Nouvel An, c'est en fait un autre podcast que vous pouvez faire, car il existe des astuces pour les rendre raisonnables, et ne pas avoir cette pensée magique que vous allez devenir cette personne différente le 1er janvier.

Moulins : Je pense qu'il serait peut-être bon d'en parler un peu maintenant, car les gens pourront alors être préparés. Ensuite, vous commencez à y penser en décembre, comme si vous saviez que le 1er janvier approche. Quelles sont les manières réalistes de se préparer pour essayer d'être meilleur, disons, au cours de la nouvelle année, mais sans aller au-delà ?

Rodin : Eh bien, exactement comme tu l'as dit. Je pense qu'il est bon de penser à l'avenir et de penser, eh bien, c'est une nouvelle année, un nouveau départ. Espérons que 2021 sera une meilleure année. Qu'est-ce que je veux accomplir ? Qu'est-ce que je veux faire ?

Rodin : Faites en sorte que ce soit raisonnable, car comme je l'ai déjà dit, vous êtes toujours vous. Ne pensez pas que vous allez soudainement devenir cet être surhumain capable de ces grandes choses. Vous n'allez pas faire du genre Ironman si vous ne faites même pas de randonnée.

Moulins : Et toi? Avez-vous des stratégies d'adaptation sur lesquelles vous travaillez cette année ?

Rodin : Je pense juste en espérant que nous pourrons tous sortir et socialiser à nouveau. Mais en attendant, en termes de stratégies d'adaptation, je fais beaucoup de réunions virtuelles vidéo. Mis à part que ma pratique est totalement virtuelle, je socialise beaucoup. Je suis tellement surpris que je dois presque me rappeler que je ne rencontre pas les gens en personne.

Moulins : Donc c'est vraiment utile.

Rodin : Yeah Yeah.

Moulins : C'est une bonne chose à garder à l'esprit, je pense, alors que nous approchons de Noël et que vous ne pouvez pas aller voir les petits-enfants, mais vous pouvez zoomer avec eux.

Rodin : Droit. C'est exact.

Moulins : Eh bien, cela a été très utile. J'espère que quelques-uns de ces conseils permettront aux gens de se sentir mieux à l'approche de la période des Fêtes. Je tiens à vous remercier d'être parmi nous aujourd'hui, docteur Rodino.


20 faits de Pâques festifs que vous n'avez probablement jamais entendus auparavant

Y compris comment il tire son nom et pourquoi les œufs sont si importants.

Pâques &mdash et ses œufs décoratifs, ses délicieux jambons et ses joyeux paniers &mdash arrivent plus tôt que vous ne le pensez. La fête chrétienne tombera le 4 avril cette année. Bien que l'histoire centrale puisse sembler familière, il reste encore beaucoup à apprendre sur les traditions uniques entourant ce dimanche spécial. Entre les lapins mignons et les quantités copieuses de chocolat, la célébration a évolué au fil des ans avec une multitude de coutumes à la fois nouvelles et anciennes.

Avant de vous asseoir pour un délicieux brunch ou de divertir les enfants avec des travaux manuels de Pâques, prenez un moment pour découvrir le riche passé de cette fête, y compris ses aliments spéciaux, ses superstitions et ses symboles. Impressionnez ensuite votre famille et vos amis avec une petite anecdote de Pâques qui explique les origines méconnues de vos traditions préférées.

Les conteneurs tissés représentent des nids et une nouvelle vie, surtout lorsqu'ils sont remplis à ras bord d'œufs. De plus, c'est un moyen assez utilitaire de ramasser des friandises lors de votre chasse aux œufs de Pâques.

Historiquement, la plupart des premiers célébrants de Pâques auraient mangé de l'agneau pour cette occasion spéciale, car la fête a ses racines dans la Pâque juive. Cependant, la plupart des dîners de Pâques américains contiennent désormais du jambon, en raison du calendrier des vacances. Il y a des années, les jambons séchés pendant les mois d'hiver auraient été prêts à être servis au début du printemps.

Ces belles fleurs sont d'abord originaires du Japon et sont arrivées plus tard en Angleterre à la fin du XVIIIe siècle. Les États-Unis n'ont suivi la tendance qu'après la Première Guerre mondiale. La transition des bulbes dormants aux fleurs délicates rappelle l'espoir et la renaissance, deux thèmes importants de la journée.

Vous pensez que les chasses aux œufs de Pâques sont étranges ? Écoutez ce jeu médiéval pour enfants : le prêtre donnait à l'un des enfants de la chorale un œuf à la coque, et les garçons le passaient entre eux jusqu'à ce que l'horloge sonne minuit, quand celui qui le tenait le mangeait. Des sons . amusant?

Une vieille superstition prétendait que si vous portiez de nouveaux vêtements à Pâques, vous auriez de la chance pour le reste de l'année. En fait, on croyait si largement que les New-Yorkais de la classe supérieure se pavaneraient littéralement en sortant de la messe dans les belles et aisées églises de la Cinquième Avenue. Cette tradition est devenue la base du moderne, et résolument moins élitiste, Easter Parade et Easter Bonnet Festival à New York.

Il existe des preuves montrant que les œufs de Pâques sont originaires de l'Europe médiévale et que les chrétiens n'ont peut-être pas été à l'origine de la tradition consistant à donner aux œufs & mdash un symbole de fertilité et de renaissance dans de nombreuses cultures.

Les chercheurs pensent que Pâques a été nommé d'après un festival célébrant Eostre et l'arrivée du printemps. Ses symboles sacrés auraient été le lièvre et l'œuf.

Eh bien, au moins cela pourrait être l'une des raisons, qui provient des premiers chrétiens de Mésopotamie. Il n'y a pas de raison concrète derrière la tradition, mais il y a plusieurs théories.

Survenant deux jours avant le dimanche de Pâques, le Vendredi saint commémore la crucifixion de Jésus-Christ, mais ce n'est pas un jour férié fédéral. Les résidents de certains États subissent des fermetures, notamment : le New Jersey, la Caroline du Nord et le Tennessee.

Environ la moitié d'entre eux ont choisi de marquer l'occasion avec un repas de fête, et un tiers ont décidé de rendre visite virtuellement à leur famille et à leurs amis, selon la National Retail Federation.

L'idée du lapin de Pâques donnant des bonbons et des œufs serait originaire d'Allemagne au Moyen Âge, la première mention écrite de cette tradition remontant au XVIe siècle. Les colons hollandais de Pennsylvanie ont amené le lapin aux États-Unis dans les années 1700.

Les deux fêtes s'affrontent toujours pour avoir le plus de ventes de bonbons, se rapprochant généralement l'une de l'autre. En fait, certaines années, les gens achètent plus de bonbons la semaine avant Pâques que la semaine avant Halloween, mais c'est parce que les achats d'Halloween sont plus étalés sur le mois précédant la nuit effrayante.

Cela fait de ces guimauves colorées les bonbons de Pâques sans chocolat les plus populaires. L'usine de Bethléem, en Pennsylvanie, produit un chiffre impressionnant de 5,5 millions par jour.

C'était à l'époque où ils étaient encore nouveaux dans le monde et étaient faits à la main avec un tube à pâtisserie. Mais ne vous inquiétez pas, il a été accéléré jusqu'à six minutes grâce à une machine unique appelée The Depositor.

Plus impressionnant encore, l'usine de Bournville à Birmingham, en Angleterre, en fabrique 500 millions chaque année. Si vous empiliez ces œufs les uns sur les autres, ils seraient plus grands que l'Everest.

C'est assez de fèves à la gelée pour faire le tour du globe pas une, pas deux, mais trois fois & mdash ou pour remplir un œuf en plastique de la taille d'un immeuble de neuf étages. Introduit pour la première fois comme gâterie de Pâques dans les années 1930, nous ne pouvons pas imaginer ce jour sans eux.

Considérant que 2,6 milliards de dollars sont dépensés en bonbons uniquement lors de cette célébration religieuse, cela a du sens. Oh, et c'est seulement aux États-Unis.

Seulement une poignée commence avec les pieds ou la queue, et le reste n'a apparemment pas de plan d'action.

On dit que le président Rutherford B. Hayes se promenait lorsque des enfants l'ont approché pour lui demander un éventuel rouleau aux œufs de Pâques. Il a adoré l'idée et c'est un événement annuel depuis lors.

Pourquoi? Parce que les rebondissements de cette friandise salée ressemblent à des bras croisés dans la prière. Nous disons qu'il est temps de ramener cette collation savoureuse aux vacances remplies de sucreries.


LA PERSONNALITÉ DANS LES CULTURES INDIVIDUALISTE ET COLLECTIVISTE

Les cultures individualistes et les cultures collectivistes mettent l'accent sur des valeurs fondamentales différentes. Les personnes qui vivent dans des cultures individualistes ont tendance à croire que l'indépendance, la compétition et l'accomplissement personnel sont importants. Les individus dans les pays occidentaux tels que les États-Unis, l'Angleterre et l'Australie obtiennent des scores élevés sur l'individualisme (Oyserman, Coon, & Kemmelmier, 2002). Les personnes qui vivent dans des cultures collectivistes valorisent l'harmonie sociale, le respect et les besoins du groupe plutôt que les besoins individuels. Les individus qui vivent dans des pays d'Asie, d'Afrique et d'Amérique du Sud obtiennent des scores élevés en matière de collectivisme (Hofstede, 2001 Triandis, 1995). Ces valeurs influencent la personnalité. Par exemple, Yang (2006) a constaté que les personnes dans les cultures individualistes affichaient des traits de personnalité davantage orientés vers la personne, tandis que les personnes dans les cultures collectivistes affichaient des traits de personnalité davantage orientés vers la société.


Dépenser plus ne garantit pas toujours un cadeau bien reçu

Puisque vous ne voulez pas que votre cadeau de Noël fasse plus de mal que de bien, comment pouvez-vous être sûr de choisir un cadeau que le destinataire adorera ? La psychologie a peut-être la réponse.

Ne vous inquiétez pas du prix

Devriez-vous simplement faire des folies pour montrer à quel point vous vous souciez de vous ?

La recherche a en fait montré que dépenser plus ne garantit pas toujours un cadeau bien reçu. Une étude a révélé que plus un cadeau est cher, plus les donateurs s'attendent à ce que les destinataires l'apprécient. Mais alors que les donneurs pensaient dépenser plus véhiculaient plus de prévenance, les récepteurs n'associaient pas le prix à leur niveau d'appréciation.

Surprendre quelqu'un avec un cadeau n'est pas toujours la meilleure idée - les gens feraient peut-être mieux de dire ce qu'ils veulent au lieu de laisser le hasard (Crédit : Getty Images)

« Il semble assez intuitif que si vous dépensez plus, vous obtiendrez un meilleur cadeau. Il s'avère qu'il n'y a aucune preuve que les destinataires soient sensibles au coût d'un cadeau lorsqu'ils déterminent à quel point ils vont profiter de ce cadeau », déclare Jeff Galak, professeur agrégé de marketing à la Carnegie Mellon Tepper School of Business. dans la ville américaine de Pittsburgh.

Galak, qui étudie le comportement et la prise de décision des consommateurs, reconnaît que vous devrez peut-être atteindre un certain seuil de prix en raison de la tradition ou des attentes. Mais une fois que vous avez atteint ce coût, "ce n'est pas grave si vous achetez quelque chose de plus précieux", dit-il. Le cadeau lui-même est ce qui compte le plus.

Penser à plus long terme

Galak dit que l'astuce pour offrir un beau cadeau est de penser au-delà du moment fugace de la remise, un concept que lui et ses collègues Julian Givi et Elanor Williams ont trouvé être un thème commun dans les études sur les cadeaux, y compris un article qu'ils ont rédigé.

"Lorsque les donateurs offrent des cadeaux, ils essaient d'optimiser le moment où ils offrent le cadeau et de voir le sourire sur le visage du destinataire à ce moment-là", explique Galak. "Mais ce qui compte pour les destinataires, c'est la valeur qu'ils en retireront sur une plus longue période."


Détruire le patrimoine culturel : plus que des dégâts matériels

DVIDSHUB, sous licence CC BY 2.0 et adapté de l'original.

Il y a quelques semaines à peine, le gouvernement britannique s'est engagé à ratifier la Convention de La Haye de 1954 pour la protection des biens culturels en cas de conflit armé. Pendant ce temps, Stephen Stenning du British Council fournit quelques réponses sur les raisons pour lesquelles nous devrions nous soucier de la préservation du patrimoine culturel mondial.

Qu'est-ce que le patrimoine culturel ?

Le mot « culture » est parfois utilisé pour désigner les efforts intellectuels les plus élevés et la poursuite de la perfection et de la beauté. Comme le dit le poète et critique Matthew Arnold, la culture est « la meilleure qui ait été pensée et connue au monde ». Nous pensons maintenant plus communément à la culture comme étant les croyances, les coutumes, la langue et les arts d'une société, d'un groupe, d'un lieu ou d'une époque particulier et les symboles et l'expression de valeurs, traditions et coutumes partagées.

Le patrimoine culturel est généralement compris comme le patrimoine bâti, les monuments liés à la culture tels que les musées, les édifices religieux, les structures et les sites anciens. Cependant, nous devrions également inclure les choses légèrement moins matérielles, c'est-à-dire les histoires, les poèmes, les pièces de théâtre, les recettes, les coutumes, les modes, les dessins, la musique, les chansons et les cérémonies d'un lieu, en tant que patrimoine culturel. Ce sont des expressions vitales d'une culture et tout aussi importantes.

Pourquoi protéger le patrimoine culturel ?

Les sociétés ont longtemps cherché à protéger et à préserver leur patrimoine culturel, pour des raisons allant de l'éducation à la recherche historique en passant par le désir de renforcer un sentiment d'identité. En temps de guerre et de conflit, l'identité culturelle et le patrimoine culturel deviennent d'autant plus importants. Les bâtiments, les monuments et les symboles de la culture qui parlent de racines communes acquièrent une importance accrue. En conséquence, ils peuvent devenir la cible d'actions violentes et oppressives qui cherchent à détruire les symboles valorisés par les ennemis ou l'iconographie associée aux religions et traditions alternatives.

Quels sont les principaux exemples récents de ce type de destruction ?

Deux exemples viennent immédiatement à l'esprit. Le premier est Palmyre, site du patrimoine mondial et ancienne ville du désert syrien, qui est tombée cette année entre les mains de « Daesh »/« État islamique » (ci-après : ISIL). L'autre est la destruction par les talibans des bouddhas de Bamiyan en Afghanistan en 2001.

À ce jour, l'EIIL semble utiliser le site de Palmyre comme bouclier, sachant que d'autres ne voudront pas risquer de l'endommager, mais il a fait sauter un certain nombre de tombes sur ou à proximité du site.

Les bouddhas de Bamiyan étaient les deux plus grands bouddhas du monde, mesurant bien plus de 150 pieds de haut. Les talibans ont utilisé des tirs de chars et d'anti-aériens pour détruire les structures de grès vieilles de 1700 ans. De plus, et en réponse à un édit du chef taliban de l'époque, le mollah Mohammed Omar, des trous ont été percés dans les torses et de la dynamite insérée afin d'achever la destruction. Son ministre des Affaires étrangères, le mollah Wakil, aurait déclaré : "Nous admettons que les reliques étaient le patrimoine culturel de l'Afghanistan, mais la partie qui contredit nos croyances, nous ne voudrions plus les avoir [sic]".

Au cours des derniers mois, nous avons vu des images de combattants de l'EIIL portant des marteaux sur des statues vieilles de 3 000 ans du musée de Mossoul et utilisant des explosifs pour détruire l'ancienne ville de Nimrud en Irak. Au-delà de cela, et des dommages causés par le conflit à d'autres sites du patrimoine tels que la Ziggourat d'Ur (également en Irak), la menace pour le patrimoine culturel persiste.

/>Photo de sculpture à Palmyre &copie

Verity Cridland, sous licence CC BY 2.0 et adapté de l'original.

Les pillages provoqués par le conflit ont incité le World Monuments Fund à classer l'Irak lui-même sur la liste des « sites en danger ». C'est la première fois qu'il énumère un pays entier. Sur 15 000 objets pillés au Musée national d'Irak, seuls 3 500 environ ont été récupérés, ce qui a entraîné un commerce croissant de trésors volés. Comme pour l'Irak et la Syrie, la Libye regorge de sites archéologiques et patrimoniaux qui subissent des dommages accidentels et délibérés, et de même, le pillage a fait que le commerce d'objets volés est un problème tout aussi grave en Afrique du Nord.

Quels sites historiques ont été détruits pour de bon ? Certains ont-ils été reconstruits ou sont-ils perdus à jamais ?

Un point de départ pourrait être les sept merveilles du monde antique et combien il en reste. J'habite près de la seule qui reste raisonnablement intacte, la Grande Pyramide de Gizeh. Je n'ai pas d'expertise technique en matière de préservation, mais je sais que la reconstruction n'est pas une question simple. Par exemple, des experts ont créé des modèles réduits de ce à quoi aurait pu ressembler le mausolée d'Hélicarnasse une fois terminé vers 350 av. Cependant, personne ne suggère que nous reconstruisons à partir des ruines qui sont aujourd'hui un site du patrimoine en Turquie. Agir ainsi serait considéré comme une profanation. Lorsqu'il y a des dommages mineurs à une structure ancienne, il y a des tentatives pour la restaurer avec sensibilité, mais en cas de destruction, tout ce que vous pouvez vraiment faire est de créer une réplique et, réellement ou virtuellement, d'offrir une idée de ce qui s'est passé avant. Par exemple, il est possible qu'à l'avenir, de nouveaux bouddhas géants soient à nouveau construits sur le site de Bamiyan, mais les structures qui s'y trouvaient pendant 1700 ans observées par les générations et les civilisations qui passaient ont été détruites.

Que pourrait-on mettre à la disposition d'un pays aujourd'hui pour protéger les sites culturels voire les sécuriser ?

Il existe une grande expertise au Royaume-Uni en matière de préservation du patrimoine matériel et immatériel. Le British Council est en mesure de partager cette expertise car il est physiquement présent dans plusieurs pays, comprend le contexte local et est capable d'identifier et de travailler avec l'infrastructure locale.

Nous travaillons régulièrement avec les musées nationaux, mais nous négocions également des partenariats directs entre eux et des institutions dans des villes du Royaume-Uni. Le British Museum, par exemple, a été très actif en Irak au cours des dix dernières années, aidant à préserver le patrimoine culturel irakien, envoyant régulièrement des équipes d'enquête pour signaler et surveiller les sites et les collections et, en 2009, effectuant une inspection complète de Babylone sur au nom de l'UNESCO.

Il existe, au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, un besoin très clair d'un enregistrement et d'un archivage meilleurs et plus approfondis de tous les aspects du patrimoine culturel. Nous sommes régulièrement sollicités pour soutenir des programmes qui cherchent à créer des archives de films, de littérature, de musique et de performances, ainsi que d'antiquités et d'artefacts. A ce jour, nous avons pu soutenir des projets ponctuels, alors qu'il faut une action soutenue et coordonnée. La numérisation des documents est également très importante pour la protection et la préservation des collections, et encore une fois, nous sommes en mesure d'apporter et de partager l'expertise d'autres institutions britanniques.

Le potentiel des nouveaux médias va au-delà des archives meilleures et plus accessibles. Scottish Ten, par exemple, est un projet qui a entrepris, en 2009, de documenter numériquement les cinq sites du patrimoine mondial écossais ainsi que cinq sites internationaux afin de mieux les conserver et les gérer. Le projet a déjà scanné des monuments au Japon, en Inde et un site du patrimoine mondial en Chine. Cette technologie et cette expertise pourraient être utilisées dans des endroits vulnérables pour documenter numériquement puis produire des recréations virtuelles.

La formation du personnel à la gestion des musées et des sites est également un élément essentiel de la protection culturelle, tout comme le développement de leurs compétences et leurs techniques de préservation, et la construction de systèmes sophistiqués en réponse aux menaces.

Un autre domaine d'une importance capitale pour la protection du patrimoine est le lien entre les lieux et sites patrimoniaux d'une part et le grand public d'autre part. Si les collections et les institutions qui les abritent sont valorisées et considérées comme des atouts sociaux, culturels et économiques, il est plus facile d'obtenir des soutiens pour leur protection.

Quels sont les effets de la destruction culturelle ?

C'est une chose difficile à décrire, je vais donc utiliser quelques exemples étrangement différents pour essayer de fournir une réponse courte.

Les films hollywoodiens qui cherchent à terrifier leur public avec des scénarios apocalyptiques ont tendance à utiliser la destruction de bâtiments et de structures emblématiques comme image culminante. Dans un exemple, le public sait que New York s'est transformée en un terrain vague, non pas parce qu'il voit un terrain vague, mais parce que seule la torche tenue en l'air par la statue de la liberté pique visiblement à travers les sables qui submergent maintenant la ville le Golden Gate Bridge est déchirée par un raz de marée, la statue de l'amiral Nelson est en morceaux au pied d'une colonne qui s'effondre, et ainsi de suite. Pourquoi ces images peuvent-elles être tellement plus efficaces et horribles que des images d'êtres humains en train de mourir ? C'est parce qu'ils parlent de la destruction d'une ville entière, d'une société, d'une nation, d'une civilisation et d'un mode de vie. La destruction ne représente pas seulement la destruction de ceux qui vivent immédiatement à côté de ces monuments, mais de générations entières.

À l'exposition Syria: Third Space plus tôt cette année, vous avez pu voir les images troublantes de Zaher Omareen, y compris des bobines d'actualités, de la mort et de la destruction en Syrie et dans ses environs. Il avait créé des films magnifiques et parfois poignants en mettant des poèmes, des histoires et de la musique derrière eux. Une pièce montrait la destruction d'une mosquée sur une partition d'opéra. On m'a parlé de l'effet que cela avait eu sur un Syrien qui connaissait bien le bâtiment. Elle était chrétienne et n'avait jamais été à l'intérieur de la mosquée, mais c'était le symbole du quartier dans lequel elle avait grandi. C'était dévastateur pour elle pour la même raison que l'exemple du film. Il ne s'agissait pas seulement du bâtiment, mais sa destruction était représentative de tout ce qui avait disparu à jamais.

Qu'est-ce qui motive les extrémistes à détruire les sites culturels ?

Il existe une forme d'extrémisme qui considère l'existence même de sites célébrant les religions ou les cultures d'autres personnes comme un défi, comme l'indique la citation ci-dessus du mollah Wakil sur les bouddhas de Bamiyan.

Les Européens pensent parfois qu'ils sont très éloignés de ces attitudes, mais ils n'auraient pas à chercher trop fort pour trouver des équivalents près de chez eux, et il n'y a pas si longtemps. Enfant, j'étais régulièrement emmené dans les églises et cathédrales de France et j'ai remarqué que la plupart des statues qui les ornaient étaient sans tête. Les révolutionnaires ne les détruisaient peut-être pas autant en tant que déclaration religieuse que politique, mais c'était une destruction gratuite. Au Royaume-Uni, vous n'avez pas besoin de revenir à la réforme pour trouver des exemples d'églises, de monastères et de symboles de la foi détruits pour des raisons sectaires.

Il existe également de nombreux autres exemples relativement récents de destruction délibérée de la culture d'autrui. En 1942, l'Allemagne nazie avait ordonné le Baedeker Blitz, des raids aériens sur des sites culturels au Royaume-Uni en réponse à la destruction de la vieille ville de Lübeck la même année.

Il existe probablement un certain nombre de similitudes entre les attitudes du Troisième Reich et de l'EIIL en ce qui concerne la diversité culturelle. Je ne suis pas sûr de reconnaître l'idée que l'EIIL se rend encore plus « ridicule » par ces actions, comme on le dit parfois. Ils inspirent l'horreur et la peur, et je suppose que cela fait partie du problème. Il est impitoyable dans sa mission de présenter sa voie comme une forme d'islam simple, sans compromis et pure. Ses adeptes souhaitent supprimer non seulement les symboles d'autres religions, mais aussi tout ce qui est apprécié par ceux qui suivent l'Islam d'une manière différente. Les références à l'histoire préislamique qui pourraient distraire les fidèles sont donc anathèmes.

Quelle est la réponse internationale à cela? Que faire de plus ?

En ce qui concerne les craintes immédiates pour les incroyables sites du patrimoine mondial au Moyen-Orient qui sont déjà pris dans les batailles, il est difficile de voir ce qui peut être fait jusqu'à la fin de l'action militaire. Il existe une campagne en ligne pour « Sauver Palmyre » qui revendique une alliance étonnante de peuples de différents pays, confessions et allégeances politiques. Il comprend des partisans de la plupart des factions qui se battent actuellement en Irak et en Syrie. Une réponse internationale unie et coordonnée est nécessaire pour soutenir et renforcer les initiatives locales.

L'adhésion à la Convention de La Haye et l'engagement dans une action plus vigoureuse en matière de protection culturelle, comme le gouvernement britannique est désormais sur le point de le faire, est important pour renforcer la coalition internationale et même ouvrir la possibilité d'une réponse rapide aux menaces imminentes.

Avec les sites à risque, il y a beaucoup plus à faire, par exemple à travers la cartographie virtuelle des sites, afin qu'ils soient préservés numériquement, ainsi qu'en travaillant sur la relation entre les populations et leur patrimoine culturel.

Nous devons accorder un poids égal à la préservation du patrimoine immatériel. Ce n'est pas le moins important parce qu'il y a souvent beaucoup plus qui peut être fait dans ce domaine, même pendant que le conflit fait rage. Nous avons un partenariat à cet effet avec Action For Hope, une organisation qui travaille avec les réfugiés syriens en Jordanie. Initialement un projet qui réconfortait les familles de réfugiés en les aidant à cuisiner des plats familiers, évocateurs et culturellement importants, il s'est maintenant étendu et est devenu un élément important du renforcement de la résilience parmi eux. Des archives de photos, de séquences de films, d'histoires, de poèmes et d'histoires orales aident ceux qui se considèrent normalement comme des victimes à conserver leur identité culturelle et leur fierté.

Nous recherchons des partenaires britanniques pour dispenser quatre cours spécialisés aux dirigeants de musées et de galeries émergents du monde entier à notre International Museum Academy au Royaume-Uni en août 2016. La date limite pour postuler est le 14 septembre 2015.

Note de la rédaction : cet article a été mis à jour le 24 août 2015, suite à la destruction du temple Baalshamin de Palmyre.


Extrait de notre numéro de juillet 2019

Consultez la table des matières complète et trouvez votre prochaine histoire à lire.

Cette étude montre peut-être simplement qu'il est difficile de répondre à des attentes élevées et que dire à votre enfant qu'elle est un génie n'est pas nécessairement une bonne parentalité. (Les Holahan supposent que les enfants identifiés comme surdoués auraient pu placer leurs capacités intellectuelles au cœur de leur auto-évaluation, créant des « attentes irréalistes de réussite » et les empêchant de « prendre en compte les nombreuses autres influences de la vie sur le succès et la reconnaissance. » ”) Cependant, de nombreuses preuves suggèrent que le déclin de capacité chez les personnes très accomplies est particulièrement brutale psychologiquement. Pensez aux athlètes professionnels, dont beaucoup luttent profondément après la fin de leur carrière sportive. Les exemples tragiques abondent, impliquant la dépression, la toxicomanie ou le mécontentement suicidaire chez les athlètes à la retraite peuvent même être la norme, au moins temporairement. Une étude publiée dans le Journal de psychologie appliquée du sport en 2003, qui dressait un tableau de la satisfaction de vie des anciens athlètes olympiques, a constaté qu'ils luttaient généralement avec un faible sentiment de contrôle personnel lorsqu'ils arrêtaient la compétition pour la première fois.

Récemment, j'ai demandé à Dominique Dawes, une ancienne gymnaste médaillée d'or olympique, comment se sentait la vie normale après avoir concouru et gagné au plus haut niveau. Elle m'a dit qu'elle était heureuse, mais que l'adaptation n'a pas été facile et ne l'est toujours pas, même si elle a remporté sa dernière médaille olympique en 2000. « Mon auto olympique ruinerait mon mariage et laisserait mes enfants se sentir inadéquats » m'a-t-elle dit, parce que c'est tellement exigeant et dur. « Vivre la vie comme si chaque jour était des Jeux olympiques ne fait que rendre malheureux ceux qui m'entourent. »

Pourquoi les anciens artistes d'élite pourraient-ils avoir tant de mal? Aucune recherche universitaire n'a encore prouvé cela, mais je soupçonne fortement que le souvenir d'une capacité remarquable, si c'est la source de l'estime de soi, pourrait, pour certains, fournir un contraste désagréable avec une vie ultérieure, moins remarquable. "Malheureux est celui qui dépend du succès pour être heureux", a écrit un jour Alex Dias Ribeiro, un ancien pilote de Formule 1. « Pour une telle personne, la fin d'une carrière réussie est la fin de la ligne. Son destin est de mourir d'amertume ou de rechercher plus de succès dans d'autres carrières et de vivre de succès en succès jusqu'à sa mort. Dans ce cas, il n'y aura pas de vie après le succès.

Appelez cela le Principe de Gravitation Psychoprofessionnelle : l'idée que l'agonie de l'oubli professionnel est directement liée à la hauteur du prestige professionnel précédemment atteint, et à son attachement émotionnel à ce prestige. Les problèmes liés à la réussite professionnelle peuvent sembler être une assez bonne espèce de problème pour que même soulever cette question risque de sembler précieux. Mais si vous atteignez des sommets professionnels et que vous vous investissez profondément dans le haut, vous pouvez souffrir énormément lorsque vous tombez inévitablement. C'est l'homme dans l'avion. Ce sera peut-être vous aussi. Et, sans intervention significative, je soupçonne que ce sera moi.

Le principe de la gravitation psychoprofessionnelle peut aider à expliquer les nombreux cas de personnes qui ont effectué un travail d'importance historique mondiale mais qui finissent par se sentir comme des échecs. Prenez Charles Darwin, qui n'avait que 22 ans lorsqu'il a entrepris son voyage de cinq ans à bord du Beagle en 1831. De retour à 27 ans, il a été célébré dans toute l'Europe pour ses découvertes en botanique et en zoologie, et pour ses premières théories de l'évolution. Au cours des 30 années suivantes, Darwin fut très fier de s'asseoir au sommet de l'ordre hiérarchique des célébrités et des scientifiques, développant ses théories et les publiant sous forme de livres et d'essais, le plus célèbre étant À propos de l'origine des espèces, en 1859.

Mais alors que Darwin avançait dans la cinquantaine, il a stagné et s'est heurté à un mur dans ses recherches. Au même moment, un moine autrichien du nom de Gregor Mendel découvrit ce dont Darwin avait besoin pour poursuivre son travail : la théorie de l'héritage génétique. Malheureusement, le travail de Mendel a été publié dans une revue académique obscure et Darwin ne l'a jamais vu - et de toute façon, Darwin n'avait pas la capacité mathématique de le comprendre. A partir de là, il fit peu de progrès. Déprimé dans ses dernières années, il écrivit à un ami proche : « Je n'ai ni le cœur ni la force à mon âge pour commencer une enquête de plusieurs années, ce qui est la seule chose que j'apprécie.

Vraisemblablement, Darwin serait agréablement surpris d'apprendre comment sa renommée a grandi après sa mort, en 1882. D'après ce qu'il pouvait voir quand il était vieux, cependant, le monde l'avait dépassé, et il était devenu hors de propos. Cela aurait pu être Darwin dans l'avion derrière moi cette nuit-là.

J'aurais aussi pu être une version plus jeune de moi, car j'ai eu une expérience précoce du déclin professionnel.

Enfant, je n'avais qu'un objectif : être le plus grand corniste au monde. J'y travaillais servilement, m'entraînant des heures par jour, recherchant les meilleurs professeurs et jouant dans n'importe quel ensemble que je pouvais trouver. J'avais des photos de cornistes célèbres sur le mur de ma chambre pour m'inspirer. Et pendant un moment, j'ai pensé que mon rêve pourrait devenir réalité. À 19 ans, j'ai quitté l'université pour travailler professionnellement dans un ensemble de musique de chambre en tournée. Mon plan était de continuer à gravir les échelons de la musique classique, de rejoindre un orchestre symphonique de premier plan dans quelques années ou peut-être même de devenir soliste - le travail le plus exaltant qu'un musicien classique puisse occuper.

Mais alors, au début de la vingtaine, une chose étrange s'est produite : j'ai commencé à empirer. A ce jour, je ne sais pas pourquoi. Ma technique commençait à souffrir, et je n'avais aucune explication à cela. Rien n'a aidé. J'ai rendu visite à d'excellents professeurs et pratiqué davantage, mais je ne pouvais pas revenir là où j'étais. Des pièces qui avaient été faciles à jouer sont devenues des pièces dures qui avaient été difficiles sont devenues impossibles.

Peut-être que le pire moment de ma jeune mais vacillante carrière est survenu à l'âge de 22 ans, alors que je me produisais au Carnegie Hall. Tout en prononçant un bref discours sur la musique que j'étais sur le point de jouer, je me suis avancé, j'ai perdu pied et suis tombé de la scène dans le public. Sur le chemin du retour du concert, j'ai songé sombrement que l'expérience était sûrement un message de Dieu.

Mais j'ai bégayé pendant neuf ans de plus. J'ai pris un poste dans l'Orchestre de la Ville de Barcelone, où j'ai augmenté ma pratique mais mon jeu s'est progressivement détérioré. Finalement, j'ai trouvé un emploi d'enseignant dans un petit conservatoire de musique en Floride, espérant un revirement magique qui ne s'est jamais concrétisé. Réalisant que je devrais peut-être couvrir mes paris, je suis retourné à l'université via l'enseignement à distance et j'ai obtenu mon baccalauréat peu de temps avant mon 30e anniversaire. J'ai secrètement continué mes études le soir, obtenant une maîtrise en économie un an plus tard. Finalement, j'ai dû m'avouer vaincu : je n'allais jamais changer ma carrière musicale chancelante. Alors à 31 ans, j'ai abandonné, abandonnant complètement mes aspirations musicales, pour poursuivre un doctorat en politique publique.

La vie continue, non ? Sorte de. Après avoir terminé mes études, je suis devenu professeur d'université, un travail que j'aimais. Mais je pensais encore chaque jour à ma première vocation bien-aimée. Même maintenant, je rêve régulièrement que je suis sur scène et me réveille en me rappelant que mes aspirations d'enfance ne sont plus que des fantasmes.

J'ai la chance d'avoir accepté mon déclin à un âge suffisamment jeune pour pouvoir réorienter ma vie vers un nouveau métier. Pourtant, à ce jour, l'aiguillon de ce déclin précoce rend ces mots difficiles à écrire. Je me suis juré que cela ne se reproduirait plus jamais.

Cela se reproduira-t-il ? Dans certaines professions, le déclin précoce est inévitable. Personne ne s'attend à ce qu'un athlète olympique reste compétitif jusqu'à l'âge de 60 ans. Mais dans de nombreuses professions physiquement non exigeantes, nous rejetons implicitement l'inévitabilité du déclin avant un âge avancé. Bien sûr, nos quadriceps et ischio-jambiers peuvent s'affaiblir un peu avec l'âge. Mais tant que nous conservons nos billes, notre qualité de travail en tant qu'écrivain, avocat, cadre ou entrepreneur doit rester élevée jusqu'à la toute fin, n'est-ce pas ? Beaucoup de gens le pensent. J'ai récemment rencontré un homme un peu plus âgé que moi qui m'a dit qu'il prévoyait de "le pousser jusqu'à ce que les roues se détachent". En effet, il prévoyait de rester au sommet de son art par tous les moyens nécessaires, puis de s'effondrer.

Mais il y a de fortes chances qu'il ne le puisse pas. Les données sont étonnamment claires : pour la plupart des gens, dans la plupart des domaines, le déclin commence plus tôt que presque tout le monde ne le pense.

Selon les recherches de Dean Keith Simonton, professeur émérite de psychologie à l'UC Davis et l'un des plus grands experts mondiaux sur les trajectoires des carrières créatives, le succès et la productivité augmentent en moyenne pendant les 20 premières années après le début d'une carrière. Donc, si vous commencez sérieusement une carrière à 30 ans, attendez-vous à faire de votre mieux vers 50 ans et à décliner peu de temps après.

Le moment précis du pic et du déclin varie quelque peu selon le champ. Benjamin Jones, professeur de stratégie et d'entrepreneuriat à la Kellogg School of Management de la Northwestern University, a passé des années à étudier lorsque les gens sont les plus susceptibles de faire des découvertes scientifiques primées et de développer des inventions clés. Ses découvertes peuvent être résumées par cette petite chansonnette :

L'auteur de ces lignes sombres ? Paul Dirac, lauréat du prix Nobel de physique en 1933.

Dirac exagère, mais seulement un peu. En examinant les principaux inventeurs et lauréats du prix Nobel remontant à plus d'un siècle, Jones a découvert que l'âge le plus courant pour produire un magnum opus est la fin des années 30. Il a montré que la probabilité d'une découverte majeure augmente régulièrement jusqu'à la vingtaine et la trentaine, puis diminue jusqu'à la quarantaine, la cinquantaine et la soixantaine. Y a-t-il des valeurs aberrantes ? Bien sûr. Mais la probabilité de produire une innovation majeure à 70 ans est approximativement ce qu'elle était à 20 ans, presque inexistante.

Une grande partie de la réussite littéraire suit un modèle similaire. Simonton a montré que les poètes culminent au début de la quarantaine. Les romanciers prennent généralement un peu plus de temps. Lorsque Martin Hill Ortiz, poète et romancier, a collecté des données sur New York Times best-sellers de fiction de 1960 à 2015, il a constaté que les auteurs étaient les plus susceptibles d'atteindre la première place dans la quarantaine et la cinquantaine. Malgré la célèbre productivité de quelques romanciers jusqu'à un âge avancé, Ortiz montre une forte baisse des chances d'écrire un best-seller après l'âge de 70 ans. une minute.)

Les entrepreneurs culminent et déclinent plus tôt, en moyenne. Après avoir acquis gloire et fortune dans la vingtaine, de nombreux entrepreneurs technologiques sont en déclin créatif à l'âge de 30 ans. En 2014, le revue de Harvard business ont signalé que les fondateurs d'entreprises évaluées à 1 milliard de dollars ou plus par les investisseurs en capital-risque ont tendance à se regrouper dans la tranche d'âge des 20 à 34 ans. Des recherches ultérieures ont révélé que le regroupement pourrait être légèrement plus tardif, mais toutes les études dans ce domaine ont révélé que la majorité des start-ups qui réussissent ont des fondateurs de moins de 50 ans.

Cette recherche concerne des personnes tout en haut de métiers atypiques. Mais la conclusion de base semble s'appliquer plus largement. Des chercheurs du Boston College’s Center for Retirement Research ont étudié une grande variété d’emplois et ont découvert une sensibilité considérable au déclin lié à l’âge dans des domaines allant de la police aux soins infirmiers. D'autres recherches ont révélé que les arbitres de marbre les plus performants de la Ligue majeure de baseball ont 18 ans d'expérience en moins et ont 23 ans de moins que les arbitres les moins performants (qui ont en moyenne 56,1 ans). Parmi les contrôleurs aériens, la baisse liée à l'âge est si forte — et les conséquences potentielles des erreurs liées à la baisse si graves — que l'âge de la retraite obligatoire est de 56 ans.

En résumé, si votre profession nécessite une vitesse de traitement mental ou des capacités analytiques importantes - le genre de profession qu'occupent la plupart des diplômés universitaires - un déclin notable va probablement s'installer plus tôt que vous ne l'imaginez.

Si le déclin est non seulement inévitable, mais qu'il se produit également plus tôt que la plupart d'entre nous ne le pensent, que devons-nous faire lorsqu'il se présente pour nous ?

Des sections entières de librairies sont dédiées au succès. Les étagères regorgent de titres comme La science de devenir riche et Les 7 habitudes des personnes très efficaces. Il n'y a pas de section intitulée « Gérer votre déclin professionnel ».

Mais certaines personnes ont bien géré leur déclin. Prenons le cas de Jean-Sébastien Bach. Né en 1685 d'une longue lignée de musiciens éminents du centre de l'Allemagne, Bach s'est rapidement distingué comme un génie musical. Au cours de ses 65 ans, il a publié plus de 1 000 compositions pour toutes les instrumentations disponibles de son époque.

Au début de sa carrière, Bach était considéré comme un organiste et un improvisateur incroyablement doué. Les commissions roulées dans la royauté le cherchaient, de jeunes compositeurs imitaient son style. Il jouissait d'un réel prestige.

Mais cela n'a pas duré, en grande partie parce que sa carrière a été dépassée par les tendances musicales inaugurées, entre autres, par son propre fils, Carl Philipp Emanuel, connu sous le nom de C.P.E. aux générations qui ont suivi. Le cinquième des 20 enfants de Bach, C.P.E. exhibait les dons musicaux de son père. Il maîtrisait l'idiome baroque, mais il était plus fasciné par un nouveau style de musique « classique », qui prenait d'assaut l'Europe. Alors que la musique classique remplaçait le baroque, le prestige de C.P.E. explosait tandis que la musique de son père devenait dépassée.

Bach aurait facilement pu devenir aigri, comme Darwin. Au lieu de cela, il a choisi de repenser sa vie, passant d'innovateur à instructeur. Il a passé une bonne partie de ses 10 dernières années à écrire L'art de la fugue, pas une œuvre célèbre ou populaire à son époque, mais une œuvre destinée à enseigner les techniques du baroque à ses enfants et étudiants et, aussi improbable que cela puisse paraître à l'époque, à toutes les générations futures qui pourraient être intéressées. Dans ses dernières années, il a vécu une vie plus calme en tant qu'enseignant et père de famille.

Quelle est la différence entre Bach et Darwin ? Tous deux étaient doués surnaturellement et largement connus au début de la vie. Tous deux ont atteint une renommée permanente à titre posthume. Là où ils différaient, c'était dans leur approche de la disparition de la quarantaine. Lorsque Darwin a pris du retard en tant qu'innovateur, il est devenu déprimé et déprimé, sa vie s'est terminée par une triste inactivité. Lorsque Bach a pris du retard, il s'est réinventé en tant que maître instructeur. Il mourut bien-aimé, épanoui et, bien que moins célèbre qu'il ne l'avait été autrefois, respecté.

La leçon pour vous et moi, surtout après 50 ans : soyez Johann Sebastian Bach, pas Charles Darwin.

Une réponse potentielle réside dans les travaux du psychologue britannique Raymond Cattell, qui, au début des années 1940, a introduit les concepts d'intelligence fluide et cristallisée. Cattell a défini l'intelligence fluide comme la capacité de raisonner, d'analyser et de résoudre de nouveaux problèmes, ce que nous considérons généralement comme une puissance intellectuelle brute. Les innovateurs ont généralement une abondance d'intelligence fluide. Il est le plus élevé relativement tôt à l'âge adulte et diminue à partir de la trentaine et de la quarantaine. C'est pourquoi les entrepreneurs technologiques, par exemple, réussissent si bien si tôt, et pourquoi les personnes âgées ont beaucoup plus de mal à innover.

L'intelligence cristallisée, en revanche, est la capacité d'utiliser les connaissances acquises dans le passé. Considérez-le comme possédant une vaste bibliothèque et comprenant comment l'utiliser. C'est l'essence de la sagesse. Parce que l'intelligence cristallisée repose sur un stock de connaissances accumulé, elle a tendance à augmenter jusqu'à la quarantaine et ne diminue que très tard dans la vie.

Les carrières qui reposent principalement sur l'intelligence fluide ont tendance à culminer tôt, tandis que celles qui utilisent une intelligence plus cristallisée culminent plus tard. Par exemple, le doyen Keith Simonton a découvert que les poètes – très fluides dans leur créativité – ont tendance à avoir produit la moitié de leur production créative à l'âge de 40 ans environ. Les historiens, qui s'appuient sur un stock de connaissances cristallisé, n'atteignent pas ce cap avant la soixantaine environ.

Voici une leçon pratique que nous pouvons tirer de tout cela : quel que soit le mélange d'intelligence dont votre domaine a besoin, vous pouvez toujours vous efforcer d'orienter votre carrière loin de l'innovation et vers les forces qui persistent, ou même augmentent, plus tard dans la vie.

Comme quoi? Comme Bach l'a démontré, l'enseignement est une capacité qui se dégrade très tard dans la vie, une exception principale au schéma général de déclin professionnel au fil du temps. Une étude en Le Journal de l'Enseignement Supérieur ont montré que les professeurs d'université les plus âgés dans les disciplines nécessitant une grande quantité de connaissances fixes, en particulier les sciences humaines, avaient tendance à être évalués de la manière la plus positive par les étudiants. Cela explique probablement la longévité professionnelle des professeurs d'université, dont les trois quarts prévoient de prendre leur retraite après 65 ans, plus de la moitié d'entre eux après 70 ans et environ 15 pour cent d'entre eux après 80 ans. (L'Américain moyen prend sa retraite à 61 ans.) Un jour , au cours de ma première année en tant que professeur, j'ai demandé à un collègue d'une soixantaine d'années s'il avait déjà envisagé de prendre sa retraite. Il a ri et m'a dit qu'il était plus susceptible de quitter son bureau horizontalement que verticalement.

Notre doyen a peut-être ri tristement à ce sujet – les administrateurs des collèges se plaignent que la productivité de la recherche parmi les professeurs titulaires diminue considérablement au cours des dernières décennies de leur carrière. Les professeurs plus âgés occupent des créneaux budgétaires qui pourraient autrement être utilisés pour embaucher de jeunes chercheurs avides de faire des recherches de pointe.Mais c'est peut-être là une opportunité : si les professeurs plus âgés peuvent déplacer l'équilibre de leur travail de la recherche vers l'enseignement sans perte de prestige professionnel, les professeurs plus jeunes peuvent entreprendre plus de recherches.

Des modèles comme celui-ci correspondent à ce que j'ai vu en tant que chef d'un groupe de réflexion rempli d'universitaires de tous âges. Il existe de nombreuses exceptions, mais les idées les plus profondes ont tendance à venir des personnes dans la trentaine et au début de la quarantaine. Les meilleurs synthétiseurs et interprètes d'idées compliquées, c'est-à-dire les meilleurs professeurs, ont généralement la soixantaine ou plus, certains d'entre eux bien dans la soixantaine.

Que les personnes âgées, avec leurs réserves de sagesse, soient les enseignants les plus performants semble presque cosmiquement juste. Quelle que soit notre profession, en vieillissant, nous pouvons nous consacrer à partager nos connaissances de manière significative.

Il y a quelques années, j'ai vu un dessin animé d'un homme sur son lit de mort disant : « J'aurais aimé acheter plus de merde. » Cela m'a toujours étonné que de nombreuses personnes riches continuent de travailler pour augmenter leur richesse, amassant beaucoup plus d'argent qu'elles ne pourraient en dépenser ou même en léguer utilement. Un jour, j'ai demandé à un ami riche pourquoi il en était ainsi. Beaucoup de gens qui sont devenus riches ne savent mesurer leur estime de soi qu'en termes pécuniaires, a-t-il expliqué, alors ils restent sur la roue du hamster, année après année. Ils croient qu'à un moment donné, ils accumuleront enfin suffisamment pour se sentir vraiment réussis, heureux et donc prêts à mourir.

C'est une erreur, et pas bénigne. La plupart des philosophies orientales avertissent que se concentrer sur l'acquisition conduit à l'attachement et à la vanité, qui font dérailler la recherche du bonheur en obscurcissant sa nature essentielle. En vieillissant, nous ne devrions pas acquérir plus, mais plutôt dépouiller les choses pour trouver notre vrai moi - et donc, la paix.

À un moment donné, écrire un livre de plus n'ajoutera pas à ma satisfaction dans la vie, cela empêchera simplement la fin de ma carrière d'écrivain. La toile de ma vie aura un autre coup de pinceau que, si je suis franc, les autres remarqueront à peine, et n'apprécieront certainement pas beaucoup. Il en sera de même pour la plupart des autres marqueurs de mon succès.

Ce que je dois faire, en effet, c'est arrêter de voir ma vie comme une toile à remplir, et commencer à la voir davantage comme un bloc de marbre à tailler et à façonner. J'ai besoin d'une liste inversée. Mon objectif pour chaque année du reste de ma vie devrait être de jeter les choses, les obligations et les relations jusqu'à ce que je puisse clairement voir mon moi raffiné sous sa meilleure forme.

Et ce soi est… qui, exactement ?

L'année dernière, la recherche d'une réponse à cette question m'a conduit profondément dans la campagne du sud de l'Inde, dans une ville appelée Palakkad, près de la frontière entre les États du Kerala et du Tamil Nadu. J'étais là pour rencontrer le gourou Sri Nochur Venkataraman, connu sous le nom d'Acharya (« Enseignant ») pour ses disciples. Acharya est un homme calme et humble qui se consacre à aider les gens à atteindre l'illumination. accepté de parler avec moi.

Je lui ai dit mon énigme : beaucoup de gens qui réussissent souffrent en vieillissant, car ils perdent leurs capacités, acquises au cours de nombreuses années de dur labeur. Cette souffrance est-elle inéluctable, comme une plaisanterie cosmique sur les orgueilleux ? Ou y a-t-il une faille quelque part, un moyen de contourner la souffrance ?

Acharya a répondu de manière elliptique, expliquant un ancien enseignement hindou sur les étapes de la vie, ou ashramas. Le premier est Brahmacharya, la période de la jeunesse et du jeune adulte consacrée à l'apprentissage. La seconde est Grihastha, lorsqu'une personne construit une carrière, accumule des richesses et crée une famille. Dans cette deuxième étape, les philosophes trouvent l'un des pièges les plus courants de la vie : les gens s'attachent aux récompenses terrestres - argent, pouvoir, sexe, prestige - et essaient ainsi de faire durer cette étape toute une vie.

L'antidote à ces tentations mondaines est Vanaprastha, le troisième ashrama, dont le nom vient de deux mots sanskrits signifiant « se retirer » et « entrer dans la forêt ». C'est l'étape, commençant généralement vers l'âge de 50 ans, au cours de laquelle nous nous concentrons volontairement moins sur l'ambition professionnelle et devenons de plus en plus dévoués à la spiritualité, au service et à la sagesse. Cela ne signifie pas que vous devez arrêter de travailler lorsque vous avez 50 ans - quelque chose que peu de gens peuvent se permettre de faire - seulement que vos objectifs de vie doivent s'adapter.

Vanaprastha est un temps d'étude et de formation pour la dernière étape de la vie, Sannyasa, qui devrait être totalement dédié aux fruits de l'illumination. Autrefois, certains hommes hindous quittaient leur famille à un âge avancé, faisaient de saints vœux et passaient le reste de leur vie aux pieds des maîtres, priant et étudiant. Même si s'asseoir dans une grotte à 75 ans n'est pas votre ambition, le point doit toujours être clair : en vieillissant, nous devons résister aux attraits conventionnels du succès afin de nous concentrer sur des choses plus transcendantes.

J'ai raconté à Acharya l'histoire de l'homme dans l'avion. Il écouta attentivement et réfléchit une minute. « Il n'a pas réussi à partir Grihastha," il m'a dit. « Il était accro aux récompenses du monde. » Il a expliqué que l'estime de soi de l'homme était probablement encore ancrée dans les souvenirs de succès professionnels de nombreuses années plus tôt, sa reconnaissance continue étant purement dérivée de compétences perdues depuis longtemps. Toute gloire aujourd'hui n'était que l'ombre des gloires passées. Pendant ce temps, il avait complètement ignoré le développement spirituel de Vanaprastha, et manquait maintenant le bonheur de Sannyasa.

Il y a un message là-dedans pour ceux d'entre nous qui souffrent du Principe de la Gravitation Psychoprofessionnelle. Supposons que vous soyez un avocat, un cadre, un entrepreneur ou, par hypothèse, bien sûr, un avocat, un cadre, un entrepreneur de type A exigeant, le président d'un groupe de réflexion. Du début de l'âge adulte à l'âge mûr, votre pied est sur le gaz, professionnellement. En vivant par votre intelligence, par votre intelligence fluide, vous recherchez les récompenses matérielles du succès, vous en atteignez beaucoup et vous y êtes profondément attaché. Mais la sagesse de la philosophie hindoue – et en fait la sagesse de nombreuses traditions philosophiques – suggère que vous devriez être prêt à vous éloigner de ces récompenses avant de vous sentir prêt. Même si vous êtes au sommet de votre prestige professionnel, vous avez probablement besoin de revoir à la baisse vos ambitions de carrière afin d'augmenter vos ambitions métaphysiques.

Quand le New York Fois le chroniqueur David Brooks parle de la différence entre les « vertus du résumé » et les « vertus de l'éloge », il met effectivement le ashramas dans un contexte pratique. Les vertus du résumé sont professionnelles et orientées vers la réussite terrestre. Ils nécessitent une comparaison avec les autres. Les vertus de l'éloge sont éthiques et spirituelles et ne nécessitent aucune comparaison. Vos vertus d'éloge funèbre sont ce dont vous voudriez que les gens parlent à vos funérailles. Un péché Il était gentil et profondément spirituel, ne pas Il est devenu vice-président principal à un âge étonnamment jeune et a parcouru beaucoup de kilomètres pour les grands voyageurs..

Vous ne serez pas là pour entendre l'éloge funèbre, mais le point soulevé par Brooks est que nous vivons la vie la plus épanouissante, surtout une fois que nous atteignons la quarantaine, en poursuivant les vertus les plus importantes pour nous.

Je soupçonne que ma propre terreur du déclin professionnel est enracinée dans une peur de la mort - une peur qui, même si elle n'est pas consciente, me motive à agir comme si la mort ne viendrait jamais en niant toute dégradation des vertus de mon CV. Ce déni est destructeur, car il m'amène à ignorer les vertus d'éloge qui m'apportent la plus grande joie.

Comment puis-je surmonter cette tendance? Le Bouddha recommande, de toutes choses, la méditation du cadavre : de nombreux monastères bouddhistes Theravada en Thaïlande et au Sri Lanka affichent des photos de cadavres dans divers états de décomposition pour que les moines puissent les contempler. "Ce corps aussi", apprend-on aux élèves à dire à propos de leur propre corps, "telle est sa nature, tel est son avenir, tel est son destin inévitable." Au début, cela semble morbide. Mais sa logique est fondée sur des principes psychologiques - et ce n'est pas une idée exclusivement orientale. « Pour commencer à priver la mort de son plus grand avantage sur nous, écrivait Michel de Montaigne au XVIe siècle, privons la mort de son étrangeté, fréquentons-la, habituons-nous-en, n'ayons plus souvent en tête que la mort.

Les psychologues appellent cela la désensibilisation, dans laquelle l'exposition répétée à quelque chose de répulsif ou d'effrayant le fait paraître ordinaire, prosaïque, pas effrayant. Et pour la mort, ça marche. En 2017, une équipe de chercheurs de plusieurs universités américaines a recruté des volontaires pour imaginer qu'ils étaient en phase terminale ou dans le couloir de la mort, puis pour écrire des articles de blog sur leurs sentiments imaginés ou leurs derniers mots. Les chercheurs ont ensuite comparé ces expressions avec les écrits et les derniers mots de personnes qui étaient en fait en train de mourir ou qui risquaient la peine capitale. Les résultats, publiés dans Sciences psychologiques, étaient frappants : les paroles des personnes imaginant simplement leur mort imminente étaient trois fois plus négatives que celles des personnes confrontées à la mort – suggérant que, contre-intuitivement, la mort est plus effrayante lorsqu'elle est théorique et lointaine que lorsqu'elle est une réalité concrète. dans.

Pour la plupart des gens, contempler activement notre disparition afin qu'elle soit présente et réelle (plutôt que d'éviter d'y penser via la poursuite insensée du succès mondain) peut rendre la mort moins effrayante embrasser la mort nous rappelle que tout est temporaire et peut faire de la vie plus significative. "La mort détruit un homme", a écrit E. M. Forster, mais "l'idée de la mort le sauve".

Le déclin est inévitable, et il survient plus tôt que presque aucun d'entre nous ne veut le croire. Mais la misère n'est pas inévitable. Accepter la cadence naturelle de nos capacités ouvre la possibilité de transcendance, car cela permet de déplacer l'attention vers des priorités spirituelles et de vie plus élevées.

Mais un tel changement exige plus que de simples platitudes. J'ai entrepris mes recherches dans le but de produire une feuille de route tangible pour me guider pendant les années restantes de ma vie. Cela a donné lieu à quatre engagements spécifiques.

La plus grande erreur que commettent les personnes qui réussissent professionnellement est d'essayer de maintenir indéfiniment leurs performances maximales, en essayant d'utiliser le type d'intelligence fluide qui commence à s'estomper relativement tôt dans la vie. C'est impossible. La clé est d'apprécier les réalisations pour ce qu'elles sont sur le moment, et de partir peut-être avant que je ne sois complètement prêt, mais selon mes propres termes.

Donc : j'ai démissionné de mon poste de président de l'American Enterprise Institute, à peu près au moment où cet essai est publié. Bien que je n'aie pas détecté de détérioration de mes performances, ce n'était qu'une question de temps. Comme de nombreux postes de direction, le travail repose fortement sur l'intelligence fluide. De plus, je voulais me libérer des lourdes responsabilités de ce travail, avoir du temps pour des activités plus spirituelles. En vérité, cette décision ne concernait pas uniquement moi. J'aime mon institution et j'en ai vu beaucoup d'autres souffrir lorsqu'un directeur général s'attardait trop longtemps.

Laisser quelque chose que vous aimez peut donner l'impression qu'une partie de vous est en train de mourir. Dans le bouddhisme tibétain, il existe un concept appelé bardo, qui est un état d'existence entre la mort et la renaissance - "comme un moment où vous vous dirigez vers le bord d'un précipice", comme le dit un célèbre enseignant bouddhiste. Je laisse tomber une vie professionnelle qui répond à la question Qui suis je?

Je suis extrêmement chanceux d'avoir les moyens et l'opportunité de pouvoir quitter un emploi. Beaucoup de gens ne peuvent pas se permettre de le faire. Mais vous n'êtes pas nécessairement obligé de quitter votre travail, ce qui est important, c'est de vous efforcer de vous détacher progressivement des récompenses terrestres les plus évidentes - pouvoir, renommée et statut, argent - même si vous continuez à travailler ou à faire avancer une carrière. Le vrai truc, c'est d'entrer dans la prochaine étape de la vie, Vanaprastha, pour mener l'étude et la formation qui nous préparent à l'accomplissement dans la phase finale de la vie.

Le temps est limité et l'ambition professionnelle évince les choses qui comptent finalement plus. Passer des vertus du résumé aux vertus de l'éloge, c'est passer des activités centrées sur soi à des activités centrées sur les autres. Ce n'est pas facile pour moi je suis une personne naturellement égoïste. Mais je dois faire face au fait que les coûts de restauration à l'égoïsme sont ruineux - et je travaille maintenant chaque jour pour lutter contre cette tendance.

Heureusement, un effort pour servir les autres peut jouer sur nos forces à mesure que nous vieillissons. N'oubliez pas que les personnes dont le travail se concentre sur l'enseignement ou le mentorat, au sens large, culminent plus tard dans la vie. Je passe ainsi à une phase de ma carrière dans laquelle je peux me consacrer pleinement à partager des idées au service des autres, principalement en enseignant dans une université. Mon espoir est que mes années les plus fructueuses soient à venir.

Parce que j'ai beaucoup parlé de diverses traditions religieuses et spirituelles - et que j'ai souligné les pièges d'un surinvestissement dans la réussite professionnelle - les lecteurs pourraient naturellement conclure que je fais une séparation manichéenne entre les mondes du culte et du travail, et suggérer que l'accent soit mis sur vénération. Ce n'est pas mon intention. Je recommande fortement à chaque personne d'explorer son moi spirituel. J'ai l'intention de consacrer une bonne partie du reste de ma vie à la pratique de ma propre foi, le catholicisme romain. Mais ce n'est pas incompatible avec le travail bien au contraire, si nous pouvons nous détacher des attachements mondains et réorienter nos efforts vers l'enrichissement et l'enseignement des autres, le travail lui-même peut devenir une quête transcendantale.

« Le but et la fin finale de toute musique », a dit un jour Bach, « ne devrait être autre que la gloire de Dieu et le rafraîchissement de l'âme ». Quelles que soient vos convictions métaphysiques, le rafraîchissement de l'âme peut être le but de votre travail, comme celui de Bach.

Bach a terminé chacun de ses manuscrits avec les mots Soli Deo gloria— « Gloire à Dieu seul. » Il omet cependant d'écrire ces mots sur son dernier manuscrit, "Contrapunctus 14", de L'art de la fugue, qui s'arrête brusquement à mi-mesure. Son fils C.P.E. ajouta ces mots à la partition : «Über dieser Fuge … ist der Verfasser gestorben» (« À ce stade de la fugue… le compositeur est mort »). La vie et l'œuvre de Bach se confondaient avec ses prières alors qu'il rendait son dernier souffle. C'est mon aspiration.

Tout au long de cet essai, je me suis concentré sur l'effet que le déclin de mes prouesses au travail aura sur mon bonheur. Mais une abondance de recherches suggère fortement que le bonheur, non seulement au cours des dernières années, mais tout au long de la vie, est directement lié à la santé et à l'abondance de ses relations. Faire sortir le travail de sa position de prééminence – le plus tôt possible – pour faire de la place à des relations plus profondes peut constituer un rempart contre l'angoisse du déclin professionnel.


Comment obtenir de l'aide

Si le blues des vacances se transforme en quelque chose de plus grave ou si votre tristesse ne s'atténue pas après les vacances, vos symptômes pourraient être le signe d'autre chose. Vous pourriez avoir une maladie telle qu'un trouble dépressif majeur, et vous devrez peut-être explorer d'autres options de traitement, notamment la psychothérapie et les médicaments.

Si vos symptômes ne s'améliorent pas ou si vous avez du mal à fonctionner comme d'habitude, il est temps d'en parler à votre médecin ou professionnel de la santé mentale.

Si vous ou un être cher êtes aux prises avec des sentiments de dépression, contactez la ligne d'assistance nationale de l'Administration des services de toxicomanie et de santé mentale (SAMHSA) au 1-800-662-4357 pour obtenir des informations sur les installations de soutien et de traitement dans votre région.

Pour plus de ressources sur la santé mentale, consultez notre base de données nationale d'assistance téléphonique.